PÉTROLEL'exploration pétrolière

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Géologie du pétrole

Le pétrole et le gaz naturel, appelés fréquemment hydrocarbures par analogie avec leurs constituants essentiels, sinon exclusifs, sont des « roches sédimentaires », c'est-à-dire qu'ils prennent naissance au cours des processus de sédimentation. Le terme « roche », qui peut choquer de prime abord pour désigner des fluides, doit être pris dans le sens, le plus large, de dépôt formé, comme le charbon, les minerais, les schistes, etc., à la suite d'un ensemble de phénomènes géologiques. Mais le pétrole est évidemment un sédiment très particulier, qui se distingue de toutes les autres roches sédimentaires par trois qualités remarquables : il est complexe et peut être composé de plusieurs centaines de constituants différents, en majeure partie des hydrocarbures paraffiniques, naphténiques, aromatiques (cf. pétrole - Le pétrole brut) ; il est mobile, tout comme l'eau, et se déplace au sein des sédiments qui l'abritent, sous l'effet de la poussée d'Archimède, ce qui implique qu'il ne se rencontre généralement pas là où il a pris naissance ; il est fragile et se décompose sous l'action de températures supérieures à 200 ou 300 0C ou au contact de l'atmosphère ou d'eaux météoriques.

Du fait de ces caractéristiques, le chemin est long et souvent difficile à suivre depuis la formation du « sédiment pétrole » jusqu'à sa concentration dans des gisements. Trois conditions sont en effet nécessaires pour qu'un gisement soit réalisé : il faut évidemment la présence d'hydrocarbures, c'est-à-dire la présence de conditions favorables à leur genèse, que l'on définit généralement par l'existence de roches mères ; il faut que les hydrocarbures formés rencontrent des roches-réservoirs où ils puissent circuler et se rassembler ; il faut enfin que ces roches-réservoirs forment des pièges, où le pétrole et le gaz soient arrêtés dans leur migration et puissent se concentrer.

Roches mères

Les hydrocarbures sont le résultat de la transformation au cours de l'enfouissement de sédiments riches en [...]


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Gisement d'Ozouri, Gabon

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Types de pièges à hydrocarbures

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Champs de gaz de la mer du Nord

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Pour citer l’article

Alain PERRODON, « PÉTROLE - L'exploration pétrolière », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-l-exploration-petroliere/