PÉTROLEGéographie du pétrole

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Des réserves et une production inégalement réparties

Contrairement à certaines idées reçues, le sous-sol de la planète renferme de très importantes ressources pétrolières (fig. 1), mais celles-ci sont très inégalement réparties dans le monde. En 2006, plus des trois cinquièmes (61,5 p. 100) des réserves mondiales de pétrole étaient situées au Moyen-Orient, l'Arabie Saoudite détenant à elle seule plus d'un cinquième du total. Le reste des réserves se répartit entre l'Amérique latine (9,7 p. 100), l'Afrique (9,7 p. 100), les pays de la C.E.I. (10 p. 100, dont 6 p. 100 en Russie), l'Extrême-Orient (3,4 p. 100 dont 1,3 p. 100 en Chine), l'Amérique du Nord (3,9 p. 100), et l'Europe (1,8 p. 100). Pour cette dernière zone, les réserves sont essentiellement présentes en mer du Nord.

Pétrole : réserves mondiales

Dessin : Pétrole : réserves mondiales

Dessin

Les réserves mondiales de pétrole brut, qui s'élevaient au 1er janvier 2007 à 164,5 milliards de tonnes, sont, pour 61,5 % d'entre elles, localisées au Moyen-Orient. Source : « BP Statistical Review of World Energy », 2007. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Après plus d'un siècle d'exploration, on dénombrait, au début des années 2000, environ trente mille gisements en exploitation. Sur ce total, on comptait une quarantaine de gisements « supergéants » (réserves initiales récupérables supérieures à 700 Mt), pour les trois quarts situés au Moyen-Orient, et trois cent quarante gisements « géants » (réserves initiales comprises entre 70 et 700 Mt). Ces gisements « géants et supergéants », qui ne représentent donc qu'un peu plus de 1 p. 100 des champs pétroliers en exploitation, recèlent ensemble 60 p. 100 des réserves connues (la contribution des quarante supergéants étant de 40 p. 100). Les estimations des réserves prouvées ne concernent que les quantités récupérables aux conditions économiques et techniques du moment, à partir des gisements inventoriés.

L'industrie pétrolière dispose de trois moyens pour renouveler et accroître les réserves à exploiter : renforcer son effort d'exploration pour découvrir de nouveaux gisements ; mettre en œuvre de nouvelles technologies pour augmenter le taux de récupération des gisements exploités (ce taux, qui était de 15 à 20 p. 100 dans les années 1960, est passé entre 35 et 40 p. 100 au début des années 2000 et pourrait atte [...]


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Pétrole : évolution des réserves mondiales

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Pétrole : réserves mondiales

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Pétrole : principaux producteurs mondiaux

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Christophe BÉLORGEOT, « PÉTROLE - Géographie du pétrole », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-geographie-du-petrole/