PÉTRA

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Le site dans son environnement naturel

Pétra se trouve à environ 250 km au sud d'Amman, la capitale de la Jordanie, à une altitude moyenne de 1 000 m, dans une zone de climat semi-désertique. Sur le site même, la pluviométrie est d'environ 150 mm répartis, de novembre à avril, sur un petit nombre de jours par an. Pluviométrie heureusement deux fois plus importante immédiatement à l'est, sur le plateau calcaire du Sharā, qui culmine à 1 700 m, et au pied duquel jaillissent plusieurs sources qui fournissaient à la ville antique, grâce à un réseau de canalisations, un complément hydrique indispensable. Le site lui-même se trouve dans un massif de grès de l'ère primaire : cambriens à dominante rouge et ocre, ordoviciens à dominante blanche. Il s'inscrit dans un amphithéâtre naturel entouré de buttes-plateaux plus ou moins abruptes, traversé par le wadi Mousa, seule voie de circulation est-ouest de la ville. Ce wadi suit le tracé du Sīq, une gorge naturelle de 2,5 à 15 m de largeur et d'environ 2 km de longueur, bordée de falaises culminant à 140 m de hauteur, qui permet de rejoindre le cœur du site et ses principaux monuments. D'autres wadis, parfois très étroits et encaissés, entaillent les grès et délimitent les différents secteurs topographiques de Pétra.


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Jordanie : carte administrative

Jordanie : carte administrative
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Pétra: les principaux monuments

Pétra: les principaux monuments
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Le royaume nabatéen

Le royaume nabatéen
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Le Deir, Pétra, Jordanie

Le Deir, Pétra, Jordanie
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Pour citer l’article

Laïla NEHMÉ, « PÉTRA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petra/