SINGER PETER (1946- )

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Un utilitarisme pour notre temps

Conformément aux principes éthiques qui guident sa pensée et ses écrits à partir des années 1970, Singer consacre une grande partie de son temps et de son énergie (ainsi qu’une partie importante de ses revenus) à des causes politiques et sociales : tout particulièrement les droits des animaux, mais aussi la lutte contre la famine et la pauvreté, la protection de l’environnement naturel et le droit à l’avortement. Au cours des années 1990, l’ascendant intellectuel qu’il exerce sur le mouvement en faveur des droits des animaux, qui connaît un succès croissant, et ses positions controversées sur certaines questions bioéthiques ont fait de lui l’un des intellectuels les plus connus de la planète.

Ses travaux dans le domaine de l’éthique appliquée et son engagement politique se fondent sur l’utilitarisme. Trouvant sa source dans les œuvres de Jeremy Bentham et de John Stuart Mill, ce courant de la philosophie éthique soutient que les actions sont bonnes ou mauvaises selon qu’elles favorisent plus ou moins le bonheur, ou préviennent plus ou moins la souffrance. Dans l’un de ses premiers et plus influents articles, inspiré par le cyclone qui dévasta le Bangladesh en 1971 et intitulé « Famine, Affluence, and Morality » (« Famine, prospérité et moralité », 1972), Peter Singer rejette l’assertion courante, préphilosophique, selon laquelle la proximité physique constituerait un facteur important dans la détermination des obligations morales d’un individu vis-à-vis des autres. Examinant la thèse qui soutient que les habitants des pays riches ont en priorité l’obligation d’aider ceux qui se trouvent près d’eux, plutôt que de contribuer à soulager la famine au Bangladesh, il écrit : « Cela ne fait aucune différence morale que la personne que je suis en mesure d’aider soit un enfant qui se trouve à dix mètres de moi ou un Bangladais dont [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages


Classification


Autres références

«  SINGER PETER (1946- )  » est également traité dans :

ANIMALIER DROIT

  • Écrit par 
  • Olivier LE BOT
  •  • 4 672 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les droits fondamentaux »  : […] L'une des propositions les plus controversées des promoteurs du droit animalier consiste à étendre aux animaux le bénéfice de certains droits fondamentaux : droit à la vie, droit à l'intégrité, droit à la sûreté. Deux propositions peuvent être identifiées. La première émane de Peter Singer et Paola Cavalieri. Dans le cadre d'un Great Ape Project (Projet grands singes) lancé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-animalier/#i_55095

ANTISPÉCISME

  • Écrit par 
  • Fabien CARRIÉ
  •  • 4 140 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Émergence du concept »  : […] Hétérodoxe, ce courant critique était bien parvenu à influer marginalement sur la ligne politique de la R.S.P.C.A. (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, principale organisation anglaise de protection des animaux fondée en 1824). Mais il finit toutefois par s’essouffler graduellement à partir de la Première Guerre mondiale. S’il n’y a pas de solution de continuité entre ce couran […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antispecisme/#i_55095

ANIMALITÉ

  • Écrit par 
  • Florence BURGAT
  •  • 7 668 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'utilitarisme »  : […] La philosophie morale a de longue date posé le problème du statut des animaux, en s'interrogeant sur les qualités que l'on peut leur attribuer, les éventuels devoirs de l'homme à leur égard, voire sur leurs droits. Cependant, le remarquable développement et, depuis quelques décennies, l'intensification des travaux dans ce domaine, notamment aux États-Unis, imposent d'évoquer au moins les deux cour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/animalite/#i_55095

Pour citer l’article

« SINGER PETER (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-singer/