SELLARS PETER (1957- )

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Critique, parodie, transgression

Après la comédie musicale, c'est logiquement l'opéra qui l'attire et auquel il se consacre en priorité dans la seconde moitié des années 1980 : dans cette « espèce d'espoir artistique pour le théâtre », il décèle un creuset plus propice à l'accomplissement de la distanciation brechtienne et à l'exploration du monde secret des émotions. Il se tourne à égalité vers les œuvres modernes (Lighthouse de Peter Maxwell Davies en 1984, Saint François d'Assise de Messiaen en 1992, Mathis der Maler de Hindemith en 1995, Le Grand Macabre de Ligeti en 1997, L'Amour de loin de Kaija Saariaho en 2000), et vers le répertoire classique, de Mozart à Wagner en passant par Haendel (Orlando en 1982, Jules César en 1985, Theodora en 1996). Et même quand il revient au théâtre, Peter Sellars porte ses mises en scène aux dimensions de l'opéra, tantôt en empruntant aux autres arts du spectacle (le cinéma, la danse), tantôt en élaborant un véritable paysage sonore à partir d'une partition de circonstance et/ou de l'amplification des voix.

Mais, que ce soit à l'opéra ou au théâtre, la même tactique de transposition est à l'œuvre, ou plutôt la même élaboration d'un contrepoint visuel qui, loin d'attenter à la musique et aux paroles, les sertit dans un cadre américain contemporain, à force de correspondances dont on a parfois regretté le manque de justification dramaturgique et critiqué le potentiel de distraction. Plaisir de l'anachronisme ou promesse de l'universalité ? Pour Peter Sellars, il s'agit bien moins d'assurer la survie des classiques que de les ériger en cadre de vie, comme une maison dont on aurait hérité et qu'il faudrait aménager au goût moderne, selon sa propre métaphore. Faute d'œuvrer toujours dans la collusion, les styles hétéroclites entrent en collision et, avec la multiplicité des références, offrent un prisme à la réflexion ainsi que, le plus souvent, une prise à la dénonciation. Derrière l'humour de l'inattendu et du pittoresque, la volonté de p [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître de conférences à l'université de Caen

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Pour citer l’article

Frédéric MAURIN, « SELLARS PETER (1957- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-sellars/