PESTICIDES

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Les substances actives des pesticides

Les substances actives qui entrent dans la composition des pesticides sont étroitement liées à leurs usages.

Pour les insecticides, après l’interdiction des organochlorés au début des années 1970 (dont le DDT est le représentant le plus connu), du fait de leurs conséquences irrémédiables sur la santé et l’environnement, les organophosphorés se sont fortement développés. Par rapport aux organochlorés, les organophosphorés présentent le même mode d’action sur le système nerveux des ravageurs, ont généralement une toxicité aiguë (toxicité qui se manifeste à court terme lorsqu’un poison est ingéré dans l'organisme) plus élevée mais ils se dégradent beaucoup plus rapidement (on dit qu’ils ont une faible rémanence). À la même époque, sont apparues les pyréthrinoïdes de synthèse dont la composition se rapproche de celle des pyréthrines (substances naturelles présentes dans les fleurs de chrysanthème). Les organophosphorés représentent aujourd'hui la famille d'insecticides la plus utilisée. Parmi les autres familles d'insecticides commercialisées, signalons les carbamates, les carbinols, les sulfones, les sulfonates.

Si le principal moyen de lutter contre les champignons a longtemps été la bouillie bordelaise et le soufre, ces produits sont désormais supplantés par les fongicides de synthèse. Il en existe aujourd’hui de nombreuses familles : carbamates, dérivés du benzène, dérivés du phénol, quinones, amines, amides, triazoles…

Enfin, s’agissant des désherbants, il en existe également de très nombreuses familles : les phénols nitrés, les benzonitriles, les carbamates, les urées substituées, les amides, les triazines, les ammoniums quaternaires, les sulfonurées, les acides amino-phosphoriques, etc. Appartenant à cette dernière famille, le plus célèbre et le plus vendu dans le monde est le glyphosate, plus connu sous le nom de Roundup. Les herbicides sont réputés comme étant généralement moins violemment toxiques que les insecticides.


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Pulvérisation d’insecticides.

Pulvérisation d’insecticides.
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Pesticides : épandages en France

Pesticides : épandages en France
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Bananeraie à la Martinique

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Écrit par :

  • : adjoint au délégué interministériel aux industries agroalimentaires et à l'agro-industrie

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Pour citer l’article

Alain BLOGOWSKI, « PESTICIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pesticides/