PERGAME

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L'urbanisme monumental

La composition architecturale ne sera jamais aussi étroitement associée à l'urbanisme que dans les réalisations pergaméniennes. Urbanisme conçu pour le prestige du souverain, mais qui ne néglige pas les besoins de la vie publique et privée des citoyens. Marchés, agoras, gymnases se succèdent, en effet, au long de la voie qui vient déboucher sur l'acropole, et le système d'alimentation et de distribution d'eau sous pression est un des mieux organisés que nous connaissions dans les villes antiques. Le grand sanctuaire d'Asclépios constituait alors un des lieux de cure les plus célèbres. Enfin, les Attalides avaient créé une bibliothèque qui rivalisait avec celle d'Alexandrie. La fonction défensive de la ville se traduisait par ses remparts accrochés aux pentes abruptes du site, agrandis et remaniés par chacun des princes de la dynastie jusqu'à l'état définitif réalisé par Eumène II. Venant de la zone basse, dont l'extension appartient surtout à l'époque romaine, on pénétrait dans la ville, au sud, par la seule porte importante, porte monumentale, avec tours, cour intérieure et fontaine. Dessinant un grand S suivant les courbes de niveau, la voie longe d'abord un marché fermé, enveloppé de portiques et de boutiques, puis elle contourne les gymnases pour revenir, par une ample courbe, en direction du sanctuaire de Déméter et accéder enfin à l'acropole. Chacune de ces masses monumentales a son caractère. Les gymnases d'abord, disposés en trois terrasses cotées 62, 74 et 88 mètres, chacune s'élargissant progressivement (10, 20 et 45 mètres), ce qui a permis un aménagement spécifique adapté au rythme du terrain. La terrasse supérieure, soutenue par les murs d'une grande piste couverte, longue de 212 mètres, est bordée de portiques sur trois côtés ; le plus grand, au nord, est constitué par la succession des salles nécessaires à la vie sportive, artistique et intellectuelle du gymnase : salles de lecture, salles d'exercice, bains.

L'acropole reprend, avec encore plus de souplesse, le jeu des terrasses, indépendantes, mais cependant associées en un mou [...]

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Écrit par :

  • : chaire de civilisation et archéologie romaines à l'Institut universitaire de France, université de Provence-Aix-Marseille-I
  • : membre de l'Institut

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Pour citer l’article

Pierre GROS, Roland MARTIN, « PERGAME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pergame/