IBÉRIQUE PÉNINSULE

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Géologie et structure

La péninsule Ibérique se divise géologiquement en un certain nombre de zones structurales. La plus grande partie, au nord du Guadalquivir et à l'ouest d'une ligne nordouest - sud-est joignant Burgos à Albacete, est formée par la Meseta ibérique. Le socle ancien (Protérozoïque, Paléozoïque et roches granitoïdes hercyniennes), arasé aux temps hercyniens, est surmonté par du Mésozoïque (et du Cénozoïque) sur les côtes du Portugal, par des bassins lacustres cénozoïques en Vieille et en Nouvelle-Castille ; il affleure largement partout ailleurs.

Au nord-est, à l'est et au sud, le socle de la Meseta s'enfonce sous du Mésozoïque épicontinental, repris par les plissements alpins. Au sud de la Meseta, il s'agit des cordillères bétiques ; au nord-est, de la chaîne Ibérique. Celle-ci est séparée de l'ensemble des Pyrénées (avec leur prolongement cantabrique) par la dépression de l'Èbre. Enfin, la chaîne catalane, perpendiculaire à ces deux dernières chaînes, introduit un élément de diversité.

Les chaînes cénozoïques

Cordillères bétiques

Orogène large de 150 kilomètres, long de 600 (sans compter le prolongement baléare), les cordillères bétiques se relient par la courbure de Gibraltar à la chaîne alpine littorale de Berbérie, les Maghrébides. Ce système englobe l'essentiel de l'Andalousie, de la province de Murcie et du Levant. La chaîne Bétique montre des resserrements, avec nappes de charriage de plusieurs centaines de kilomètres, à l'image des Alpes. Zones externes, au nord, affrontant la Meseta, et zones internes, au sud, le long de la Méditerranée, sont au contact le long d'un accident complexe – la « faille Cadix-Alicante » –, par l'intermédiaire de zones médianes.

La couverture méridionale de la Meseta est formée par du Mésozoïque néritique ou continental. Vers le sud, celui-ci augmente d'épaisseur, se diversifie et s'enrichit en Paléogène épicontinental. Le tout est plissé et parfois écaillé vers le nord. Ces cisaillements sont bien développés aux Baléares, qui appartiennent toutes à cette zone et montrent, à Minor [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Michel DURAND-DELGA, « IBÉRIQUE PÉNINSULE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-iberique/