BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

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Le cadre physique

Géologie

La péninsule balkanique est formée par les deux branches du système alpin de la Méditerranée moyenne entourant le bassin pannonien.

La branche alpidique, au nord-est, dont les structures sont déversées vers le continent européen, comprend les Carpates et le Balkan. Les Carpates dessinent une vaste courbure, de sorte qu'on y distingue les Carpates occidentales en Slovaquie et en Pologne, les Carpates orientales en Ukraine, en Moldavie et en Roumanie, les Carpates méridionales en Roumanie et en Serbie. La chaîne du Balkan prend la suite des Carpates en Bulgarie jusque sur les confins de la Turquie d'Europe.

La branche dinarique, au sud-ouest, dont les structures sont déversées vers les mers Adriatique et Ionienne, tournant ainsi le dos à celles de la branche alpidique, comprend, de part et d'autre d'une transversale nord-est-sud-ouest dite « de Scutari(Shkodra)-Peć », les Dinarides stricto sensu, de la Slovénie à l'Albanie du Nord, et les Hellénides, dans le reste de l'Albanie et en Grèce.

Vers le nord, les deux branches deviennent jointives, les Carpates passant aux Alpes, rejointes par les Dinarides en Italie et en Slovénie (Alpes Juliennes) ; elles le deviennent également vers le sud, aux confins de la Bulgarie (Rhodope) et de la Grèce, dans ce qui constitue la région naturelle de Macédoine.

Entre ces deux extrémités, en raison essentiellement de la courbure carpatique, se développe le bassin pannonien, constitué par le bassin de Transylvanie, la grande plaine hongroise (Alfőld), et son prolongement méridional en Voïvodine. Il s'agit d'un vaste bassin tertiaire qui a sens, dès l'Éocène et l'Oligocène, d'une arrière-fosse commune aux deux branches alpidique et dinarique du système alpin. Il est célèbre pour ses formations néogènes, d'abord marines (Miocène), puis devenant lacustres (Pliocène) par l'intermédiaire de couches de passage à la limite Miocène-Pliocène, où s'observe une dessalure progressive. L'actuel lac Balaton est la relique du lac pliocène, ce qui explique sa faune très particulière, héritée de temps plus anciens. Par là s'explique aussi la platitude de la plaine hongroise, dont la forme est originellement celle d'un fond de lac.

Les milieux naturels et leur usage

Les Balkans constituent, pour l'essentiel de leur étendue, une masse montagneuse dressée au sud des plaines du moyen et du bas Danube. Seule la Grèce, au sud de l'Olympe, est véritablement péninsulaire : la compacité balkanique s'y délie, avant de se disperser en îles. On peut distinguer dans les Balkans cinq grands types de milieux : les montagnes, les bassins intérieurs qui les aèrent, le littoral continental, les îles, enfin la partie méridionale des plaines pannonienne et pontique, qui assurent la transition avec l'Europe centrale.

Le cœur : montagnes et bassins

Du point de vue du relief, les montagnes s'organisent en deux ensembles correspondant à peu près aux deux branches du système alpin précédemment décrites. Le premier s'étend des Alpes orientales à la Grèce péninsulaire en passant par les chaînes dinariques et albanaises ; le second comprend les Carpates méridionales, la Stara Planina et le Rhodope. Entre les deux, le couloir méridien constitué par les vallées de la Morava et du Vardar est le seul passage commode entre le bassin pannonien et les rives de l'Égée. Un second passage, qui s'articule avec le premier aux environs de Niš, conduit au bassin de Sofia et, de là, à la plaine de la Maritsa.

Il s'agit essentiellement de moyennes montagnes, aux altitudes comprises entre 1 500 et 2 500 mètres et dont les plus hauts sommets n'atteignent pas 3 000 mètres : le Rila bulgare culmine à 2 925 mètres, l'Olympe à 2 911 mètres, le Triglav, dans les Alpes slovènes, à 2 863 mètres. Mais ces montagnes souvent compactes, incisées de vallées en gorges, opposent de grands obstacles à la circulation. L'ensemble dinarique, atteignant 300 kilomètres dans sa plus grande largeur, n'est aisément franchissable qu'à son extrémité nord-ouest, où le seuil de Croatie et celui de Slovénie permettent d [...]

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Jean AUBOUIN, Michel ROUX, « BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-balkanique/