PÉKIN ou BEIJING

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Chine : carte administrative

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Sur les traces de Marco Polo

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Répression du Printemps de Pékin, 1989

Répression du Printemps de Pékin, 1989
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Cité interdite, Pékin, Chine

Cité interdite, Pékin, Chine
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Les transformations d’une métropole

Un site de plaine au pied des montagnes

Pékin est située dans une petite plaine alluviale dont l'altitude moyenne ne dépasse pas 50 mètres, à l'extrémité septentrionale de la Grande Plaine de Chine du Nord, par 390 54′ de latitude nord (soit légèrement plus au sud que celle de Naples) et par 1160 28′ de longitude est. Cette plaine est limitée au nord par les montagnes Yanshan dont les crêtes sont soulignées par la Grande Muraille, au nord-ouest par les derniers contreforts du plateau mongol et à l'ouest par les collines de l'Ouest qui font partie des montagnes du Shanxi ; ces hauteurs s'élèvent peu à peu de 400 à 1 500 mètres. À l'est, la plaine fait face au golfe de Bohai, distant d'environ 180 kilomètres. Elle est elle-même un ancien golfe marin qui fut comblé par les alluvions des rivières descendant des montagnes, surtout par celles du Yongdinghe, qui, après avoir changé plusieurs fois de cours et provoqué de graves inondations, donna à la plaine sa physionomie actuelle.

Le climat de Pékin est caractérisé par des hivers froids et secs dus au voisinage de l'anticyclone sibérien, tandis que les étés, sous l'influence de la mousson du sud-est, sont chauds et humides. Les contrastes saisonniers sont très marqués (amplitude thermique supérieure à 30 0C). Mais l'originalité du climat pékinois tient à l'abondance relative des pluies, exceptionnelle pour la Grande Plaine de Chine du Nord, et qui est une conséquence de sa situation au pied des montagnes qui font barrière en été aux courants humides du sud-est (moyenne annuelle des précipitations : 636,8 mm). On compte en moyenne 200 jours sans gel par an. En hiver, le ciel est presque toujours clair et lumineux et les chutes de neige sont rares. La violence des vents du nord-ouest accentue l'impression de froid glacial ; il arrive qu'ils apportent des poussières qui donnent à l'atmosphère une couleur jaunâtre et qui pénètrent partout. Pour s'en protéger, on a planté dès la Libération (1949) des rideaux d'arbres à la périphérie de Pékin, tandi [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris, directeur d'études à l'École pratique des hautes études
  • : chargée de conférences à l'Institut national des langues orientales vivantes de l'université de Paris-III

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Pour citer l’article

Jean CHESNEAUX, Marie-Annick LANCELOT, « PÉKIN ou BEIJING », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pekin-beijing/