PAYS DE LA LOIRE, région administrative

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Des contrastes territoriaux marqués

Il est banal d'évoquer l'absence d'unité de la région des Pays de la Loire. En effet, celle-ci ne correspond nullement à une entité historique, puisqu'elle a été construite en agrégeant quatre parties d'anciennes provinces (Anjou, Bretagne, Maine et Poitou). Par ailleurs, elle est marquée par une discontinuité géologique majeure, avec une situation de contact entre le Massif armoricain, d'une part, et l'extrémité sud-ouest du Bassin parisien, d'autre part. De là le passage de paysages de bocage faiblement vallonnés ayant des altitudes peu élevées (le point culminant de la région est le mont des Avaloirs, au nord de la Mayenne, avec 417 mètres) qui caractérisent les trois quarts occidentaux de la région, là où se déploie le vieux massif hercynien, à des secteurs de plaine aux paysages plus ouverts en arrivant sur le bassin sédimentaire, dans la moitié orientale du Maine-et-Loire et de la Sarthe. Ce contraste géologique et paysager, illustré par l'opposition entre l'Anjou noir et l'Anjou blanc, se retrouve également dans les franges méridionales de la Vendée, qui mordent sur le seuil du Poitou. Par ailleurs, si du fait de leur ouverture sur le littoral atlantique, les Pays de la Loire bénéficient d'un climat océanique tempéré, à l'origine d'une amplitude thermique annuelle modérée, les moyennes annuelles augmentent toutefois de trois degrés en progressant vers l'est : de 13 0C sur le littoral à 16 0C au Mans.

L'absence d'unité des Pays de la Loire ne se lit pas seulement dans l'histoire ou dans les paysages, elle se traduit également dans les réalités fonctionnelles. La région semble ainsi constituée de différents sous-ensembles : un estuaire de la Basse-Loire articulé autour de la métropole Nantes - Saint-Nazaire et tourné traditionnellement vers le grand large ; un Choletais mariant dynamisme industriel et conservatisme politique ; un Anjou blanc caractéristique du Val de Loire tourangeau, avec ses maison [...]


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Pays de la Loire : carte administrative

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Pour citer l’article

François MADORÉ, « PAYS DE LA LOIRE, région administrative », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-la-loire-region-administrative/