PAYS-BAS

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Nom officielRoyaume des Pays-Bas (NL)
Chef de l'Étatle roi Willem-Alexander (depuis le 30 avril 2013)
Chef du gouvernementMark Rutte (depuis le 14 octobre 2010)
CapitaleAmsterdam
Siège du gouvernementLa Haye
Langue officiellenéerlandais 1
Note : Le frison est reconnu comme seconde langue officielle dans la province de la Frise depuis 2013
Unité monétaireeuro (EUR)
Population17 336 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)34 040

Géographie

Données naturelles

Relief et hydrographie

« Dieu a créé la terre, mais il a laissé aux Hollandais le soin de créer les Pays-Bas », dit un vieux dicton entretenu par d'héroïques récits sur les constructeurs de digues, les inondations, par de jolies images de polders soigneusement construits et de moulins à vent. Cela est vrai pour les provinces de Zélande, de Hollande, du Flevoland et de larges portions de la Frise et du Groningue, situées près de la mer, mais la formation géographique des Pays-Bas est plus nuancée, même si l'altitude la plus élevée, à la jonction des frontières belge et allemande dans le sud-est du Limbourg, n'atteint que 321 mètres (Vaalserberg).

Pays-Bas : conquête des terres

Pays-Bas : conquête des terres

Dessin

La conquête des terres aux Pays-Bas entre le XIIIe et le XXe siècle. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Mésozoïque n'affleure que dans le sud du Limbourg (craie) ou très localement dans l'Achterhoek, près de la frontière allemande (carrières de calcaire de Winterswijk). Le Carbonifère affleure très localement dans le fond de quelques vallées de l'extrême sud du Limbourg, mais l'extraction de la houille s'est faite par puits, un peu plus au nord. Le relief actuel de cette région est dû à une surrection datant du Pléistocène ; l'érosion par la Meuse et ses affluents y ont modelé un paysage vallonné.

Le socle primaire, haché de failles, s'enfonce vers le nord-ouest, sous le bassin sédimentaire de la mer du Nord, de sorte que le Carbonifère se trouve à une profondeur de l'ordre de 3 000 mètres en Frise (et le sommet du Crétacé y est à 1 000 m de profondeur). Surmontant en profondeur les terrains carbonifères, le Permien récent contient de très importantes quantités de gaz en exploitation, par exemple près de Slochteren, à l'est de Groningue. C'est dans les terrains du Permien récent que se formèrent les dépôts de sel gemme que [...]


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Pays-Bas : carte physique

Pays-Bas : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pays-Bas : drapeau

Pays-Bas : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pays-Bas : conquête des terres

Pays-Bas : conquête des terres
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Moulins à vent de Kinderdijk, Pays-Bas

Moulins à vent de Kinderdijk, Pays-Bas
Crédits : Robert Harding World Imagery/ Getty

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Écrit par :

  • : docteur en histoire, professeur agrégé à l'Institut d'études politiques de Paris
  • : professeur d'histoire à l'université de Nanterre et à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine
  • : docteur en droit, licencié en sciences politiques et diplomatiques
  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Christophe DE VOOGD, Frédéric MAURO, Guido PEETERS, Christian VANDERMOTTEN, « PAYS-BAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-bas/