DIEL PAUL (1893-1972)

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Psychologue français d'origine autrichienne, Paul Diel est le créateur de la psychologie de la motivation. Soutenu par Einstein, avec lequel il a correspondu pendant de longues années, il a travaillé notamment dans le cadre du C.N.R.S. et au sein du laboratoire de psychologie dirigé par Henri Wallon. S'écartant des voies tracées par Freud et Adler, il a voulu élever l'introspection au rang d'une méthode scientifique permettant d'étudier la délibération consciente et extraconsciente. Comme tout être vivant, l'homme doit chercher la satisfaction de ses besoins vitaux dans le monde extérieur ; mais, à la différence de l'animal, il peut à tout moment évoquer intérieurement les objets désirés et ainsi préparer à loisir des réactions nuancées.

Le fait qu'il ait accédé à la conscience comporte toutefois pour lui le risque d'un jeu avec les présatisfactions imaginatives : de prospective, l'imagination devient exaltative ; l'homme multiplie ses désirs sans égard aux obstacles réels et il justifie ces prétentions par l'illusion vaniteuse d'être supérieur aux autres. La vanité, dont nul n'est exempt, est la cause ultime de toute déformation psychique ; elle exalte à la fois les désirs corporels et les désirs spirituels, qui deviennent insatiables et s'inhibent mutuellement. La satisfaction imaginaire se change alors en angoisse destructrice. L'exaltation paraît inextricable ; or elle est légalement structurée : tout désir exalté est exposé au doute et bascule dans l'ambivalence. La survalorisation de soi (vanité) se lie à l'autodévalorisation de soi (culpabilité) ; cette ambivalence se projette en une survalorisation et une dévalorisation des autres (sentimentalité et accusation). Ces catégories, qui se soutiennent mutuellement, forment la trame de la rumination morbide. Quand on les connaît, un « calcul » est possible qui permet de déceler méthodiquement les désirs exaltés et de les dissoudre (Psychologie de la motivation, préface de H. Wallon, [...]

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Alain BAVELIER, « DIEL PAUL - (1893-1972) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-diel/