PATRIMOINE INDUSTRIEL EN GRANDE-BRETAGNE

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Un immense horizon de régénération urbaine

C'est dans un cadre différent, toutefois, que se situe depuis les années 1980 le mouvement le plus important pour la réhabilitation de l'architecture industrielle, et qu'est né un puissant courant capable de modifier en profondeur le regard de la population sur cette architecture. Il s'agit d'opérations globales, plutôt que ponctuelles, portant sur la régénération du tissu urbain dans les villes portuaires dont l'Angleterre, étant une île, et une île déchiquetée par ses estuaires, est particulièrement riche.

Ces ports, depuis la fin du xviiie siècle, ont vu croître leur mouvement de navires et leur trafic de marchandises à un rythme tel, dans l'interaction de l'expansion impériale et de l'industrialisation, qu'ils ont dû se doter, par étapes successives, jusqu'à l'entre-deux-guerres d'équipements techniques, commerciaux et industriels à la mesure de l'intensité des échanges comme de la taille des bateaux. De là un héritage d'architecture (et d'outillage) portuaire non moins formidable que celui de l'industrie, ou des transports (ne faudrait-il pas évoquer les combats qui se sont déroulés autour de la destruction ou de la préservation des superbes gares anglaises, que Londres aujourd'hui rafraîchit et modernise, à Liverpool Street, à Paddington, à Saint-Pancrace ?). Dans cet héritage, on trouve : des quais et des bassins, dont le profil et l'appareillage sont des merveilles de la technique du génie civil ; des écluses et leurs portes et appareils de manœuvre, souvent très sophistiqués ; des grues de toutes sortes ; des chantiers de constructions navales ; des plans d'eau que l'on peut soit remblayer soit conserver pour valoriser les édifices riverains, de vastes espaces se prêtant à des restructurations. Last but not least : les entrepôts (warehouses), dont l'architecture est la plus proche de celle des manufactures, et qui sont devenus le morceau de bravoure obligé des architectes épris de rénovation. Outre leurs étages multiples, leurs imposantes dimensions, leur proximité de la me [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

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Louis BERGERON, « PATRIMOINE INDUSTRIEL EN GRANDE-BRETAGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-en-grande-bretagne/