PATRIMOINE INDUSTRIEL EN GRANDE-BRETAGNE

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La réutilisation : un argumentaire à élaborer

Connaissance et sauvegarde du patrimoine architectural de l'industrie rejoignent dans leurs pratiques celles qui s'appliquent à d'autres catégories de patrimoine architectural : l'inventaire des sites, les mesures d'inscription et de classement qui, variables dans leurs modalités d'un pays à l'autre, n'en ont pas moins en commun le souci d'éviter les destructions inconsidérées. Toutefois, le cas du patrimoine industriel se distingue clairement, à partir de là, de celui du patrimoine architectural ayant valeur artistique, ou porteur de souvenirs et de symboles historiques. Ce dernier n'a plus à attendre aucune légitimation pour être assuré de survivre, dans le respect collectif, à condition du moins que les finances publiques permettent d'assumer la maintenance de l'héritage. Les bâtiments industriels désaffectés depuis des temps proches ou lointains, en revanche, ne bénéficient pas de la même attention, quand ils ne se heurtent pas à une complète incompréhension, et s'ils se dégradent sur place personne n'entreprendra de lourdes réparations ; bien mieux, leur autodestruction fournira, le moment venu, un argument irrésistible aux partisans de la démolition. C'est pourquoi, chaque fois qu'un bâtiment mérite incontestablement d'être sauvé, il importe de susciter, de la part des intérêts privés comme des pouvoirs publics, l'effort de réflexion et d'imagination qui permettra de justifier les investissements nécessaires au nom de l'utilité publique.

Suggérer la transformation en un musée technique ou industriel n'est pas une solution passe-partout, qui se condamnerait elle-même à l'échec. L'inventaire et l'estimation du patrimoine bâti de l'industrie débouchent donc, dans la perspective d'un « préservationnisme » sélectif, sur une nécessaire réinsertion des ensembles architecturaux, d'une dimension souvent redoutable, dans le cycle des activités ou des services, de façon qu'ils puissent « gagner leur vie » et s'assurer une survie sous la forme, en quelque sorte, d'une réincarnation.

À vrai dire, on s'étonne de l'aveuglement dém [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

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Louis BERGERON, « PATRIMOINE INDUSTRIEL EN GRANDE-BRETAGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-en-grande-bretagne/