PATHOCÉNOSE

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Étymologiquement, pathocénose signifie « communauté de maladies ». La notion et le mot ont été créés par Mirko Grmek pour désigner l'ensemble des états pathologiques présents au sein d'une population déterminée à un moment donné (« Préliminaire d'une étude historique des maladies », in Annales E.S.C., 24, 1969, pp. 1437-1483).

La fréquence et la distribution de chaque maladie dépendent, hormis divers facteurs endogènes et écologiques, de la fréquence et de la distribution de toutes les autres maladies. Ce système structuré connaît une dynamique : il tend vers un état d'équilibre, surtout dans une situation écologique stable ; mais il a aussi des périodes d'évolution et de rupture : par exemple, à l'époque préhistorique, lors de la révolution agricole du Néolithique ; dans l'Empire romain, à l'occasion de l'épidémie dite « peste antonine » (probablement la variole) ; ou dans le monde moderne, lors de la révolution industrielle. Ainsi les maladies sont entre elles en un rapport d'interdépendance complexe : selon les cas, les relations sont d'indifférence, de symbiose (par exemple la malnutrition et les maladies infectieuses ; l'ensemble des maladies d'usure), d'antagonisme selon des modalités diverses (par exemple, le paludisme et la thalassémie, la lèpre et la tuberculose, les maladies infectieuses et les maladies dégénératives). En outre, toute pathocénose connaît un très petit nombre de maladies fréquentes dites maladies dominantes et un grand nombre de maladies rares. La notion de pathocénose constitue un outil épistémologique indispensable à l'intelligence des lois de l'épidémiologie historique. Généralement adoptée par la communauté des historiens, elle rend compte, par exemple, de façon simple et claire, de l'apparition du sida juste après l'éradication de la [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, docteur ès lettres

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Danielle GOUREVITCH, « PATHOCÉNOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pathocenose/