PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES

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Particules atmosphériques

Particules atmosphériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aérosol urbain

Aérosol urbain
Crédits : LISA

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Différents types de particules atmosphériques

Différents types de particules atmosphériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pollution dans la vallée de l’Arve

Pollution dans la vallée de l’Arve
Crédits : Jean-François Doussin

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Particules fines et santé

L’épisode de pollution particulaire qui frappa Londres du 5 au 9 décembre 1952 reste certainement celui qui a eu les conséquences les plus importantes sur la prise de conscience de l’impact sanitaire des particules fines. Cet épisode historique de pollution aux particules fines (essentiellement lié à une forte concentration de dioxyde de soufre provenant des usines et des chauffages individuels au charbon) fut entre autres caractérisé par son taux de mortalité élevé (4 000 décès additionnels dans les deux semaines suivant l’épisode et 12 000 décès de plus comptabilisés entre décembre 1952 et février 1953).

D’un point de vue sanitaire, on distingue plusieurs catégories de particules selon leur capacité à pénétrer dans les voies respiratoires. On parlera ainsi de PM10 (PM pour particulate matter) pour les particules s’infiltrant dans les voies respiratoires, ce qui correspond grossièrement aux particules dont la taille est inférieure à 10 µm. Parmi celles-ci, les PM2,5 (taille inférieure à 2,5 µm) ont une pénétration thoracique et les PM1 (taille inférieure à 1 µm) peuvent atteindre les voies bronchiales les plus profondes, voire pénétrer dans les voies sanguines. La réglementation concernant la concentration en particules dans l’air se fonde sur cette classification et implique un suivi des concentrations massiques en PM10 et PM2,5. Ces mesures des polluants atmosphériques sont assurées au niveau français par les associations agréées de surveillance de la qualité de l’air (AASQA).

Particules fines et voies respiratoires

Particules fines et voies respiratoires

Dessin

Ce schéma montre la pénétration et les zones de dépôt des particules atmosphériques dans l'appareil respiratoire. Plus les particules sont petites, plus elles s'infiltrent dans les voies respiratoires et, donc, plus elles sont potentiellement nocives pour la santé. Les PM10, c'est-à-dire... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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D’un point de vue toxicologique, plusieurs composés chimiques qui se trouvent dans les particules atmosphériques ont été pointés comme ayant un effet délétère. C’est notamment le cas des métaux, du carbone élémentaire et de certaines espèces organiques telles que les HAP qui sont des composants des particules issus des processus de combustion. Certaines études toxicologiques in vivo ou in vitro ont permis de montrer que ces composés induisent un stress oxydant fragilisant les défenses des cellules respiratoires, allant de l’ [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de chimie de l'atmosphère et physique de l'environnement, université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, Institut Pierre-Simon-Laplace
  • : professeure, université Paris-Diderot

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Pour citer l’article

Jean-François DOUSSIN, Karine DESBOEUFS, « PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/particules-atmospheriques/