PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES

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Particules atmosphériques

Particules atmosphériques
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Aérosol urbain

Aérosol urbain
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Différents types de particules atmosphériques

Différents types de particules atmosphériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pollution dans la vallée de l’Arve

Pollution dans la vallée de l’Arve
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Particules atmosphériques et climat

Contrairement aux gaz à effet de serre dont les implications dans le réchauffement climatique sont désormais bien cernées, les particules atmosphériques jouent un rôle ambivalent. Même si leurs effets sur le climat dépendent de leurs propriétés physico-chimiques, il est maintenant bien établi que ces particules jouent un rôle majeur dans l’évolution du climat. Cependant, du fait du caractère complexe et parfois indirect des phénomènes mis en jeu, l’ampleur de ces effets fait toujours l’objet de très nombreux travaux de recherche.

Pour comparer les effets des composants de l’atmosphère sur le changement climatique, on utilise le concept de forçage radiatif. Exprimée en watts par mètre carré (W/m2), cette grandeur correspond à la différence entre l’énergie radiative reçue par un système climatique et celle qu’il réémet. Un forçage positif induit un réchauffement de l’atmosphère, tandis qu’un forçage négatif induit un refroidissement. Si les gaz à effet de serre provoquent un forçage positif en absorbant le rayonnement infrarouge tellurique (émis par la Terre), la plupart des particules entraînent globalement un forçage négatif. Certains auteurs avancent ainsi qu’un impact globalement refroidissant des particules pourrait compenser en partie le réchauffement de l’atmosphère par les gaz à effet de serre.

Les particules atmosphériques affectent le climat à travers deux effets, l’un direct et l’autre indirect. Ces impacts sont estimés entre – 0,1 W/m2 et – 0,9 W/m2 pour l’effet direct et entre – 0,22 W/m2 et – 1,85 W/m2 pour l’effet indirect.

L’impact climatique direct

L’impact direct correspond à la diffusion et à l’absorption du rayonnement solaire et terrestre par les particules. La diffusion dévie les radiations dans toutes les directions et diminue donc la quantité de rayonnement reçue à la surface de la Terre en en renvoyant une partie vers l’espace. Les particules diffusent fortement le rayonnement de longueur d’onde proche de leur tai [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de chimie de l'atmosphère et physique de l'environnement, université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, Institut Pierre-Simon-Laplace
  • : professeure, université Paris-Diderot

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Pour citer l’article

Jean-François DOUSSIN, Karine DESBOEUFS, « PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/particules-atmospheriques/