PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES

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Particules atmosphériques

Particules atmosphériques
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Aérosol urbain

Aérosol urbain
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Différents types de particules atmosphériques

Différents types de particules atmosphériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pollution dans la vallée de l’Arve

Pollution dans la vallée de l’Arve
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Formation, composition et transformation des particules atmosphériques

La composition chimique des aérosols est marquée par une grande variété d’espèces alliant matière inorganique (sulfates, nitrates, silicates, métaux, sels…) et matière carbonée. Cette dernière peut être formée uniquement de carbone – on parlera alors de carbone élémentaire – ou de carbone associé à d’autres éléments chimiques, comme l’hydrogène et/ou l’oxygène – on parlera alors de carbone organique. Cette fraction organique comprend généralement des centaines d’espèces chimiques distinctes au niveau moléculaire.

Composition des principales particules primaires

Les particules primaires ont une composition chimique qui est proche de celle du substrat dont elles sont issues. Elles contiennent principalement de la matière minérale lorsqu’elles proviennent des sols ou des zones marines, du carbone élémentaire lorsqu’elles sont des suies de combustion, ou encore de la matière organique lorsqu’il s’agit de pollen.

Les particules atmosphériques provenant des sols ou des déserts sont produites de façon mécanique, par le choc des grains de sable soulevés par le vent sur les agrégats d’argiles présents dans le sol. Ce contact va permettre la désagrégation des argiles et la formation de grains assez fins pour rester en suspension dans l’atmosphère. Ainsi, la composition de ces aérosols dits désertiques est liée à la fraction la plus fine des sols et est donc riche en minéraux argileux associés à du quartz.

Les aérosols marins, ou sels de mer, sont produits à la suite de l’éclatement de bulles générées par le vent lorsque sa vitesse, à dix mètres au-dessus de la surface de l’eau, est supérieure à 4 mètres par seconde (m/s), c’est-à-dire lorsque les vagues créent de l’écume blanche. Ce processus émet des gouttelettes qui, en s’évaporant, laissent en suspension dans l’atmosphère un aérosol d’un large spectre de tailles (de la dizaine de nanomètres à p [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de chimie de l'atmosphère et physique de l'environnement, université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, Institut Pierre-Simon-Laplace
  • : professeure, université Paris-Diderot

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Pour citer l’article

Jean-François DOUSSIN, Karine DESBOEUFS, « PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/particules-atmospheriques/