PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES

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Particules atmosphériques

Particules atmosphériques
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Aérosol urbain

Aérosol urbain
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Différents types de particules atmosphériques

Différents types de particules atmosphériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pollution dans la vallée de l’Arve

Pollution dans la vallée de l’Arve
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Cycle des particules atmosphériques

Le cycle de vie des particules (ou temps de résidence) correspond à l’intervalle de temps compris entre l’instant initial où elles se trouvent dans l’atmosphère et le moment où elles en disparaissent. Leur durée de vie, qui dépend essentiellement de leur taille et de leur composition chimique, peut aller de quelques minutes pour les particules les plus petites (inférieures à 0,1 µm) à plusieurs jours, voire semaines, pour les particules de l’ordre du micromètre.

On distingue deux voies d’élimination des particules de l’atmosphère : le dépôt sec et le dépôt humide. En fonction de la taille de l’aérosol, le dépôt sec se fait majoritairement par coagulation pour les particules de petite taille (mode nucléation) – elles se collent sur de plus grosses – et par sédimentation gravitationnelle pour les particules d’un diamètre supérieur au micromètre (mode grossier) – elles chutent sous l’effet de leur poids.

Pour l’ensemble des particules allant de 0,1 µm à 1 µm (mode accumulation), le dépôt humide prédomine néanmoins. Ce phénomène consiste en l’élimination des particules par intégration dans les gouttes d’eau lors de précipitations. Cette intégration peut se faire par lessivage sous le nuage, c'est-à-dire par piégeage par les gouttelettes lors de leur chute. Ainsi, il n’est pas rare de retrouver un dépôt ocre sur certaines surfaces (voitures, vitres, etc.) après des événements de pluie ayant transporté ou lessivé des particules provenant de zones désertiques. Pour les particules qui présentent un fort caractère hydrophile – celles qui ont tendance à absorber l’humidité –, cette intégration se fait directement lors de la formation des gouttelettes. Dans ce cas, les particules servent de noyaux de condensation nuageuse, c’est-à-dire qu’elles constituent des surfaces indispensables à la condensation de l’eau sous forme de gouttelettes ; elles sont alors éliminées lorsqu’il pleut. C’est le cas, par exemple, des particules sulfatées ou contenant des nitrates ou de l’ammonium, ou encore des composés organiques secondaires. Ces espèces chi [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de chimie de l'atmosphère et physique de l'environnement, université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, Institut Pierre-Simon-Laplace
  • : professeure, université Paris-Diderot

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Pour citer l’article

Jean-François DOUSSIN, Karine DESBOEUFS, « PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/particules-atmospheriques/