PARTHES

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Cinq siècles d'histoire politique

La formation de l'Empire parthe

Dans la première moitié du iiie siècle avant J.-C., des tribus scythes font irruption en Iran ; appelées par les historiens Parnes (ou Aparnes), elles auraient émigré de la région de la mer d'Aral pour s'installer en Parthie, après avoir été refoulées par le satrape Diodote Ier de Bactriane, qui se rendra indépendant du pouvoir séleucide vers 240. Conduits par Arsace, qui donnera son nom à la dynastie, ces nomades vont, comme Diodote Ier et avec l'aide de Diodote II, profiter de l'incapacité des Séleucides à maintenir leur autorité sur les régions orientales, pour s'y implanter ; de là, elles se tailleront un empire en s'emparant des territoires de l'Ouest, ce qui ne sera pas facile ni acquis avant 140. Vers 228, le roi séleucide Séleucos II (246-226) marcha vers l'est et Arsace dut battre en retraite, mais il semble que ce dernier devint néanmoins maître de toute la province de Parthie.

La première grande capitale des Parthes fut Hécatompylos. Elle fut investie par Antiochos III (223-187), qui entreprit avec succès une expédition dans les territoires séleucides de l'Est, peut-être en vue de rétablir la liberté des voies commerciales avec l'Extrême-Orient.

Le véritable fondateur de l'Empire arsacide fut Mithradate Ier (171 env.-138 env.). C'est avec lui que les Parthes envahirent les régions de l'Ouest, causant le départ précipité d'Antiochos IV Épiphane (175-164), de la Palestine vers l'est. En dépit de ses efforts, celui-ci fut battu et mourut de consomption près d'Ispahan. La disparition du dernier des grands rois séleucides consacre le déclin de leur dynastie et leur empire sera vite réduit à la Syrie proprement dite. Mithradate s'empare de la Médie ; après avoir vaincu un général de Démétrios II, il s'avance en Mésopotamie et entre dans la cité royale de Séleucie (141) où il est reconnu comme roi. M [...]


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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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Investiture d'Ardachir Ier

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Détail d’un arc orné de têtes sculptées, Hatra, Irak

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Vue aérienne du site archéologique de Hatra, nord de l’Irak

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études
  • : docteur en philosophie et lettres, professeur ordinaire à l'université de Louvain

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Pour citer l’article

Philippe GIGNOUX, Guy JUCQUOIS, « PARTHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/parthes/