PALUDISME À PLASMODIUM KNOWLESI

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Le passage du singe à l’homme 

Dans la mesure où l’homme partage de nombreuses caractéristiques génétiques et physiologiques avec les autres primates supérieurs, l’hypothèse d’une « mise en commun » de leurs parasites à un moment particulier de l’évolution humaine a été souvent avancée pour rendre compte de l’émergence du paludisme humain. L’origine africaine de Plasmodium falciparum est avérée. L’analyse comparée de son ADN avec celui d’un Plasmodium de gorille, P. praefalciparum, montre que ces deux Plasmodium sont très fortement apparentés. L’hypothèse retenue postule le passage du Plasmodium du gorille à l’homme. On suppose que ce passage est survenu il y a 10 000 ans environ. Il s’agirait de la période où la déforestation et les premiers développements de l’agriculture ont mis en contact les populations humaines avec des populations simiesques à l’habitat sylvestre. Pour cela, il faut admettre que les anophèles vecteurs du paludisme chez le gorille peuvent également piquer l’homme, y introduire P. praefalciparum et que ce dernier puisse s'y développer. Il est pratiquement certain que des populations de P. praefalciparum ont co-évolué chez l’homme infecté avec sélection chez ce dernier de P. falciparum, devenu spécifique de l’homme, car de nos jours, il ne semble pas que le gorille soit resté un réservoir naturel de paludisme humain.

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Macaque crabier (Macaca fascicularis)

Macaque crabier (Macaca fascicularis)
Crédits : Yves Gautier

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Distribution géographique de Plasmodium knowlesi, de son vecteur et de ses porteurs

Distribution géographique de Plasmodium knowlesi, de son vecteur et de ses porteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « PALUDISME À PLASMODIUM KNOWLESI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paludisme-a-plasmodium-knowlesi/