PALMYRE

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Syrie : carte administrative

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Palmyre, carrefour caravanier

Palmyre, carrefour caravanier
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Grande colonnade de Palmyre, Syrie

Grande colonnade de Palmyre, Syrie
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Palmyre : plan

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L'ascension de Palmyre

Palmyre se trouve dans une situation géographique avantageuse, à égale distance des riches plaines du « Croissant fertile » : plaine du Hauran, oasis de Damas, vallée de l'Oronte, plaine d'Alep et vallée de l'Euphrate ; de plus, à travers la chaîne côtière, la trouée de Homs permet de passer de la vallée de l'Oronte au littoral. Palmyre se trouve en outre au pied d'un col qui franchit la longue crête de collines crayeuses coupant le désert du sud-ouest au nord-est, de Damas à Deir ez-Zor sur l'Euphrate. Carrefour de caravanes, Palmyre offre à celles-ci les ressources d'une eau abondante qui irrigue aujourd'hui encore une vaste palmeraie. Les steppes avoisinantes permettent l'élevage de troupeaux, et les salines toutes proches ne sont pas non plus sans intérêt.

Palmyre, carrefour caravanier

Palmyre, carrefour caravanier

Dessin

Située entre la Mésopotamie, la vallée de l’Euphrate et la mer Méditerranée, Palmyre se trouve, dans l’Antiquité, au carrefour de nombreuses routes commerciales. 

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Habitée dès la préhistoire, l'oasis reçut le nom de Tadmor, mot probablement d'origine présémitique, qui apparaît pour la première fois au début du IIe millénaire avant J.-C., sur une tablette de Kultepe en Cappadoce. L'oasis, alors aux mains des Amorrhéens, est à nouveau mentionnée dans deux lettres cunéiformes des archives de Mari, au xviiie siècle, avant de retomber dans l'oubli jusqu'au xie siècle, quand Téglat-Phalasar traverse le désert et chasse de Palmyre les Araméens, qui s'étaient substitués aux Amorrhéens. Dans la Bible enfin, on trouve « Tamar au désert », identifiée avec Tadmor. La langue palmyrénienne est d'ailleurs un dialecte araméen ; elle fut déchiffrée en 1754 par l'abbé Jean-Jacques Barthélemy ; l'inscription la plus ancienne date de 44 avant J.-C.

Tadmor était devenu un centre important qui, au ier siècle avant J.-C., « cherchait en Perse les produits de l'Inde et de l'Arabie, pour les revendre chez les Romains », selon le témoignage d'Appien, confirmé par Pline l'A [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

André LARONDE, « PALMYRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/palmyre/