PALLAVA

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Trois siècles de lutte pour la suprématie

Le Toṇḍaimaṇḍalam semble bien avoir été le berceau de la famille Pallava. Selon une tradition tardive, l'un de ses membres s'en serait proclamé le roi en même temps qu'il épousait la fille d'un chef de tribu aborigène. Des chartes sur cuivre écrites en moyen-indien à la fin du iiie siècle de notre ère – premiers documents sur la dynastie – font descendre celle-ci du gotra (clan brāhmanique) du sage mythique Bharadvāja ; elles indiquent aussi que Kāñcī était sa capitale et qu'elle dominait alors une partie de l'ancien État Āndhra.

Vers la fin du vie siècle les brumes de la légende se dissipent avec le règne de Simhaviṣṇu qui agrandit son territoire aux dépens de ses voisins les plus méridionaux, tandis que se consolide au nord-ouest de son royaume le domaine des Cāḷukya de Bādāmi. Sous Mahendravarman Ier (env. 600-630), fils de Simhaviṣṇu, et sous Pulakeśin II Cāḷukya commence entre les deux familles la lutte pour la suprématie politique au sud du Dekkan. Le premier acte de cette rivalité s'acheva avec la bataille de Bādāmi où périt Pulakeśin (642) et qui fut suivie de l'occupation de la ville par les Tamouls. Ce triomphe valut à Narasimhavarman Ier (env. 630-668) le titre flatteur de Mahāmalla ou Māmalla (Grand Lutteur) qu'on retrouve dans le nom du port important qui fut, sinon créé, du moins agrandi, équipé et embelli par ses soins : Māmallapuram, aujourd'hui Mahābalipuram au sud de Madras.

Le deuxième acte du conflit est marqué par des victoires incertaines de part et d'autre. Le troisième s'ouvre avec les expéditions conduites par Vikramāditya II Cāḷukya sur Kāñcī qui est occupée. Le fils de Vikramāditya II est le dernier Cāḷukya à porter les armes contre les Pallava ; il sera le dernier des rois de Bādāmi.

À la fin du viiie siècle, les Pallava sont pris en tenaille au nord par les Rāṣṭrakūṭa (ceux-là mêmes qui ont éliminé les Cāḷukya) et au sud par les Pāṇḍya de Madura. La dynastie retrouve momentanément son éclat avec Nandivarman III (844-866), qui entretient une flotte mentionnée dans une inscription trouvée en Thaïlande. À la tête d'une coalition des États menacés par Madura, et principal artisan de la défaite des Pāṇḍya à Kumbhakōṇam (env. 880), Aparājita devient l'arbitre politique de l'ensemble des pays tamouls, mais son vassal le roi Cōḷa (de la région de Tanjore) ouvre contre lui les hostilités et le tue au cours d'un engagement (897). Les institutions fondamentales du royaume de Kāñcī, pas plus que ses traditions religieuses et artistiques, ne souffriront de l'annexion au domaine Cōḷa.

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La dynastie Pallava, Inde du Sud

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Rama, avatar de Vishnu, art de l'Inde

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Dakshinamurti, le Maître de la Sagesse, art de l'Inde

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La Descente du Gange, bas-relief de Mahabalipuram, Inde

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au CNRS, chargée de mission au Musée national des arts asiatiques-Guimet

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Pour citer l’article

Rita RÉGNIER, « PALLAVA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pallava/