PALESTINE

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La préhistoire

Les recherches sur la préhistoire du Proche-Orient sont dans leur ensemble, sauf en Palestine, bien moins avancées que celles portant sur la préhistoire de l'Europe. Pourtant, l'étude, en particulier, des pollens et de la faune locale paraît déjà permettre de considérer que, durant tout le Quaternaire, un climat méditerranéen essentiellement semblable à l'actuel s'est maintenu au Proche-Orient. C'est ainsi qu'au cours des 25 000 dernières années, selon les météorologues, l'écart des précipitations n'aurait pas excédé 200 mm ; la température moyenne annuelle, quant à elle, ne se serait pas abaissée de plus de 4 0C.

Paléolithique

Jusqu'à présent, les plus anciens vestiges d'une présence humaine au Proche-Orient, trouvés en position stratigraphique, sont incontestablement ceux d'Oubeidyeh dans la vallée du Jourdain, au sud du lac de Tibériade, qui remontent au Paléolithique inférieur ; il s'agit d'un gisement villafranchien supérieur, découvert en 1959 ; l'industrie lithique y est, typologiquement, à la limite de celle d'une pebble culture et de celle d'un Acheuléen primitif. Oubeidyeh pourrait donc être situé, approximativement, vers la fin du Pléistocène inférieur ; sans pouvoir, actuellement, être plus précis, on attribue généralement plus de 1 000 000 d'années d'âge à ces vestiges.

La fréquentation des grottes par l'homme semble commencer à l'Acheuléen supérieur (par exemple : Oumm Qatafa dans le désert de Judée, Taboun au mont Carmel) ; sans doute faut-il voir, là, un indice d'un autre mode de vie, et non pas la conséquence d'une contrainte climatique, étant donné que, pendant cette première partie du Pléistocène supérieur, le climat aurait été plutôt un peu plus chaud qu'actuellement en cette région. Les plus anciens fossiles humains découverts en Palestine étaient associés à des industries de l'Acheuléen récent. Sur l'horizon général de l'Acheuléen, on n'y connaît, encore, qu'un seul fossile de quelque importance, l'Homme de Galilée, qui est daté d'environ 140 000 ans  [...]

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Crâne surmodelé en argile, Jéricho

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Rebelle druze, 1958

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Écrit par :

  • : ancien pensionnaire de l'École archéologique française de Jérusalem, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (section des sciences religieuses, Sorbonne), directeur du Centre interdisciplinaire d'étude de l'évolution des idées, des sciences et techniques (université de Paris-Sud, Orsay)
  • : membre de l'Institut, professeur émérite à l'université de Provence-Aix-Marseille-I

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Pour citer l’article

Ernest-Marie LAPERROUSAZ, Robert MANTRAN, « PALESTINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/palestine/