PALÉOLITHIQUE

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Invention de l'outil. Paléolithique inférieur

L'action de l'homme sur le monde extérieur durant les temps paléolithiques s'est exercée grâce à la création de l'outil et à l'utilisation du feu, grâce à l'organisation sociale. Au départ, il s'agissait de se situer en face du monde naturel en l'utilisant pour assurer subsistance et survivance. Le moyen universel de l'homme primitif, fossile ou actuel, est l'arme ou l'outil de pierre. L'usage du bois s'y est sans doute ajouté, branche puis épieu aménagé, mais la destruction de la matière première empêche d'en avoir une connaissance autre qu'anecdotique.

Les premiers outils sont des galets ou des rognons de silex ou pierre dure, grossièrement façonnés par percussion à la pierre (pebble-tool culture). Ainsi est réalisé un tranchant d'un seul côté (chopper) ou des deux côtés (chopping-tool). Cet outil primitif n'a jamais été abandonné au cours des temps paléolithiques ; les aborigènes australiens l'utilisent encore aujourd'hui. Du galet taillé on passe à la forme plus élaborée du biface, objet taillé sur les deux faces, d'abord partiellement, puis complètement.

La percussion à la pierre consiste à frapper le rognon de pierre dure (nucléus) avec un galet pour obtenir des éclats. La percussion au percuteur doux (os, corne, bois de cervidé, bois dur) est inventée au début de l'Acheuléen : les objets obtenus sont plus minces et les enlèvements plus réguliers. Bien plus tard, au Paléolithique supérieur, la retouche par pression est inventée ; elle consiste, au lieu de frapper l'objet, à presser sur le bord avec un compresseur d'os, d'ivoire ou de bois, ce qui permet d'obtenir des enlèvements très réguliers. On peut aussi travailler par percussion indirecte, en plaçant un intermédiaire (punch) entre le percuteur et le nucléus. L'homme peut obtenir avec plus ou moins de succès n'importe quel outil dans n'importe quel matériau. Les fragments détachés sont des éclats, des lames, des lamelles. Les lames, présentes dès l'Acheuléen supérieur, [...]


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Denise de SONNEVILLE-BORDES, « PALÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/