PALÉOGRAPHIE

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Les écritures grecques (IVe s. av.-XVe s. apr. J.-C.)

Le fondateur de la paléographie grecque a été dom Bernard de Montfaucon, bénédictin de la congrégation de Saint-Maur, qui publia en 1707 une Palaeographia graeca : il a inventé le mot – qu'il emploie en français (« paléographie ») pour la première fois dans une lettre du 14 janvier 1708 – et il lui a donné une extension très large, qui englobe à la fois la codicologie et l'étude des écritures livresques ; la diplomatique et les écritures documentaires sont traitées accessoirement. Il distingue deux grandes catégories d'écritures : l'onciale (majuscules, ou capitales), dont il emprunte le nom aux latinistes et qu'il connaît mal, les exemples en étant alors à Paris peu nombreux, et les écritures liées, c'est-à-dire les minuscules, dont il possède une connaissance incomparable, le Cabinet du roi et la collection du duc de Coislin étant sur ce point d'une richesse inépuisable.

La connaissance de l'écriture grecque a été renouvelée par l'apport des papyrus : les premières trouvailles furent, en 1730, celle de la bibliothèque du philosophe épicurien Philodème, contemporain de Cicéron, dans la maison des Pison à Herculanum, et, vers 1778, en Égypte, celle d'un compte daté de 192 avant J.-C., la Charta Borgiana, aujourd'hui à Naples. Mais des fouilles méthodiques ne commencèrent en Égypte qu'après les découvertes de sir Flinders Petrie (1889-1890). De plus, ce n'est qu'à partir de 1863 que la photographie commença à être employée pour la reproduction de manuscrits grecs, de sorte que ce n'est guère qu'au début du xxe siècle que les paléographes hellénistes purent vraiment commencer à exploiter les papyrus.

Enfin, les progrès de l'épigraphie grecque ont profondément renouvelé l'histoire de l'écriture. Alors que Montfaucon ne connaissait pas d'inscription grecque antérieure à 450 avant notre ère, pas de manuscrit antérieur au ve siècle de notre ère, nous possédons des inscriptions que l'on peut attribu [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'étude à l'École pratique des hautes études (sciences historiques et philologiques)

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Pour citer l’article

Robert MARICHAL, « PALÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleographie/