PALÉOGÉOGRAPHIE

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Les facteurs responsables des visages successifs de la Terre

À grande échelle, la configuration géographique reflète essentiellement le tracé du contact entre terres émergées et océans. Les grands changements géographiques dépendent donc des mouvements des continents, c’est-à-dire de la tectonique des plaques. La position relative des continents change continuellement, modifiant lentement la géographie. Les ouvertures des rifts (qui découpent les continents et ouvrent de nouveaux océans) ainsi que les collisions entre les masses continentales (qui font disparaître un océan en l’écrasant et donnent naissance à des chaînes de montagnes) apportent des modifications majeures.

Faille Almannagjá, Islande

Photographie : Faille Almannagjá, Islande

Photographie

Longue de plus de sept kilomètres et large d’une soixantaine de mètres au maximum, la faille Almannagjá, située au sud-ouest de l’Islande, est une composante de la dorsale (rift) de l’Atlantique nord qui sépare l’Amérique du Nord de l’Europe. Après avoir disjoint définitivement... 

Crédits : Arctic-Images/ Corbis

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La nature des fonds océaniques est différente de celle des continents mais il faut noter que les terres émergées ne correspondent pas exactement aux continents tels qu’ils sont définis par les géologues. En effet, les eaux des océans ne restent pas confinées au-dessus des fonds océaniques mais elles empiètent largement sur les bordures des continents (les marges continentales). Le contour des terres émergées ne correspond donc pas, parfois loin s’en faut, à celui des continents. En outre, les grandes étendues marines ne sont pas toujours des océans, c’est-à-dire de l’eau qui occupe des dépressions dont le fond est de nature différente de celle des continents. Les eaux océaniques peuvent s’étendre sur les continents bien au-delà des marges : on parle alors de mers épicontinentales. La Manche et la Baltique en sont des exemples : leur fond est de nature continentale et non pas océanique. Aujourd’hui, de telles mers n’occupent pas de très grandes surfaces, mais, à diverses époques anciennes, elles ont recouvert de très grandes étendues continentales. Bien souvent, sur les cartes paléogéographiques, les mers épicontinentales ne sont pas représentées, ce qui fausse la vision du monde de l’époque. Ainsi, pendant une très grande partie de son histoire, l’Europe n’a été, géographiquement, qu’un archipel alors que, [...]


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Faille Almannagjá, Islande

Faille Almannagjá, Islande
Crédits : Arctic-Images/ Corbis

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Dorsale médio-atlantique 

Dorsale médio-atlantique 
Crédits : E. Lim and J. Varner, CIRES & NOAA/ NGDC

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Paléogéographie : la Pangée

Paléogéographie : la Pangée
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paléogéographie : dislocation de la Pangée en deux grandes masses continentales

Paléogéographie : dislocation de la Pangée en deux grandes masses continentales
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Claude RAGE, « PALÉOGÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paleogeographie/