PALATIN, Rome, archéologie

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Le Palatin primitif et républicain

Des traditions légendaires, dont quelques-unes sont rapportées par Virgile (Énéide, VIII), font état d'une occupation du Palatin avant la prétendue fondation de Romulus. Pour certains auteurs antiques, le nom de la colline viendrait de Palès, divinité italique des troupeaux, dont la fête, le 21 avril, coïncide étrangement avec celui de la fondation de Rome. Pour d'autres, des immigrés grecs, d'origine arcadienne, s'y seraient d'abord installés sous la conduite du roi Évandre et de son fils Pallante, avant leur rencontre avec Hercule et Énée. Le nom de la colline dériverait alors de celui du fils d'Évandre ou de Pallantion, cité d'Arcadie que ce roi aurait quittée une soixantaine d'années avant la guerre de Troie. Ces légendes attestent des échanges commerciaux précoces (viiie siècle av. J.-C.) avec les Grecs et dont des témoignages archéologiques ont été découverts au Forum Boarium (area di San Omobono).

Jusqu'aux années 1985, on distinguait nettement les légendes relatives à la fondation romuléenne au Palatin des vestiges archéologiques. Certains, comme les fonds de cabane découverts à l'angle sud-ouest et datés du viiie siècle avant J.-C., sont connus depuis le début du xxe siècle et révèlent une occupation protohistorique du site comparable à celle dispersée sur les autres collines, et qui, pense-t-on habituellement, a concouru à la formation progressive de la ville au cours du viie siècle avant J.-C. Dès le premier âge du fer plusieurs habitats et des nécropoles s'étaient en effet développés et progressivement étendus depuis les zones du Palatin, de la Vélia, du Forum, de l'Esquilin. En revanche, la découverte, en 1985, par Andrea Carandini des restes d'une fortification située au bas de la pente nord de la colline paraît donner une nouvelle validité historique à la tradition d'une Rome palatine. Cette fortification, que l'archéologue italien date du deuxième quart du viiie siècle avant J.-C., et qui aurait été p [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art et d'archéologie à l'université de Tours, agrégé de l'Université, ancien membre de l'École française de Rome et de l'École normale supérieure

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HABITAT - L'habitat gréco-romain

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 6 558 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « L'habitat primitif »  : […] Avant que l'urbanisation n'ait généralisé les maisons à plan orthogonal, qui seules peuvent être mitoyennes, la Grèce et Rome ont connu des maisons ovales ou absidales, généralement à pièce unique, proches des cabanes primitives. Cette forme permet en effet de résoudre très simplement le problème de l'écoulement des eaux sur la toiture et de la protection des murs. En Grèce, ce type de maison est […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Manuel ROYO, « PALATIN, Rome, archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/palatin-rome-archeologie/