OURSINS

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Écologie

Biotopes

Les oursins réguliers recherchent les rochers ou les fonds durs, alors que les irréguliers se trouvent dans le sable ou dans des faciès plus ou moins sablonneux ; avec leurs piquants latéraux, ils creusent dans le sable des terriers tapissés de mucus sécrété par les glandes muqueuses des piquants ; l'enlèvement des piquants rend impossible le creusement des terriers.

Distribution géographique

Les oursins vivent dans toutes les mers et à toutes les profondeurs ; ils sont surtout abondants dans la zone littorale, particulièrement dans l'aire littorale indopacifique.

En général, ils présentent de larges répartitions géographiques. Les Échinides de l'Europe et de l'Amérique du Nord se retrouvent dans les zones subarctique et arctique. Les Cidarides sont nombreux dans la zone indopacifique. Quelques familles ou genres présentent une distribution plus localisée ; la famille des Temnopleuridés est presque totalement absente des côtes de l'Amérique ; les Scutellidés y sont au contraire fort abondantes ; les genres Mellita et Encope sont exclusivement américains.

Prédateurs, commensaux et parasites

Malgré leurs piquants et leurs pédicellaires venimeux, les oursins constituent des proies appréciées par des animaux variés (crabes, étoiles de mer, poissons, oiseaux et mammifères) et sont prisés par l'homme, qui en mange sur tout le littoral méditerranéen.

Les oursins hébergent de nombreux commensaux : algues, éponges, Hydraires, Bryozoaires, Annélides polychètes, autres Échinodermes.

Divers Protozoaires vivent dans l'intestin ou le liquide cœlomique des oursins ; des Turbellariés parasitent l'intestin ; un Trématode se loge dans les organes génitaux et les détruit. La perforation par des mollusques (famille des Mélanellidés et des Stiliféridés) de la base des piquants provoque la formation de galles qui abritent le mollusque parasite ; la croissance du piquant [...]


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Oursin régulier (anatomie)

Oursin régulier (anatomie)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oursin (développement larvaire)

Oursin (développement larvaire)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plaque de Cidaris

Plaque de Cidaris
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie nationale de Metz, directrice honoraire à l'École pratique des hautes études, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Andrée TÉTRY, « OURSINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oursins/