OURSINS

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Biologie

Locomotion

Les oursins se déplacent grâce aux ambulacres et aux piquants. La marche ambulacraire est plus lente que la marche avec les piquants. Chez le genre Echinus, lanterne et dents participent à la marche ; les dents étant enfoncées dans la roche, l'oursin se dresse, se pousse avec ses piquants et tombe en avant ; il avance ainsi par chutes successives.

Réactions aux différents stimuli

Sensibles à la lumière, les oursins manifestent une phototaxie négative. Ils recouvrent leur surface aborale avec des algues, des coquilles ; la lumière provoque l'érection des piquants ; ce réflexe d'ombrage réalise une protection contre la lumière.

L'excitation mécanique ou chimique des piquants détermine leur orientation vers le point touché. Le secouage de l'oursin provoque une forte adhérence des ambulacres, qui se laissent plutôt déchirer que de lâcher le point d'attache. L'orientation des piquants vers le point excité indique le rôle défensif qu'ils exercent.

Régime alimentaire et digestion

Certains oursins mangent des algues alors que d'autres absorbent les animaux sur lesquels ils vivent (éponges, gorgones, balanes). Ils capturent aussi des proies grâce à leurs pédicellaires. En aquarium, les oursins détectent la présence d'aliments à une grande distance et se dirigent vers eux.

Divers enzymes (amylase, invertase, parfois une protéase) assurent la digestion. Le phénomène de l'absorption est encore mal connu ; le système hémal y participerait peut-être.

Les granules jaunes logés dans le tissu conjonctif représentent des produits du catabolisme. La glande brune assure certainement l'excrétion. Le liquide cœlomique contient de l'urée, de l'ammoniac, des bases puriques ; l'acide urique est rare car un enzyme coupe la molécule en urée et en ammoniac. Les Échinodermes possèdent de la créatine et de la créatinine, propres aux Vertébrés.

Respiration

Les mouvements respiratoires sont sous la dépendance du système nerveux ; son excitation (excès de gaz carbonique) les provoque. La quantité d'oxygèn [...]


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Oursin régulier (anatomie)

Oursin régulier (anatomie)
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Oursin (développement larvaire)

Oursin (développement larvaire)
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Plaque de Cidaris

Plaque de Cidaris
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Écrit par :

  • : membre de l'Académie nationale de Metz, directrice honoraire à l'École pratique des hautes études, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Andrée TÉTRY, « OURSINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oursins/