OURAL

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Géologie

La chaîne varisque de l'Oural, dont la genèse était amorcée dès le Précambrien et pratiquement achevée à l'aurore du Mésozoïque, sépare la plate-forme russe, européenne (dite aussi d'Europe orientale), de la plate-forme sibérienne, asiatique. D'orientation méridienne, elle présente dans sa partie occidentale des courbures légères, notamment dans la région d'Oufimsk, face à une saillie anticlinale de la plate-forme russe. Par contre, vers le nord, la chaîne prend brutalement, dans une zone faillée, une direction ouest-nord-ouest - est-sud-est dans les monts Paï Khoé (Paj Choj), puis se rabat à 900 vers le nord-nord-est pour former l'île de la Novaja Zemlja (Nouvelle-Zemble). La puissance de la sédimentation, les phénomènes de métamorphisme bien que discrets, l'épaisseur des séries volcano-sédimentaires, les intrusions de roches éruptives et, enfin, le plissement intense confèrent à l'Oural un caractère bien différent de celui des zones qui l'encadrent, caractère que l'on peut souligner par l'emploi du terme d'orogène, qu'il faut d'ailleurs tempérer par le fait que la chaîne a des caractères intracratoniques également bien marqués. Elle est installée en effet dans une dépression subsidente qui a subdivisé le continent eurasiatique et qui s'est ensuite trouvée écrasée par le serrage qui a rapproché l'Asie de l'Europe.

Structure

La structure de l'Oural, caractérisée par une grande continuité longitudinale, se divise naturellement en une zone occidentale et une zone orientale.

Structure de l'Oural

Dessin : Structure de l'Oural

Schéma structural de l'Oural 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La zone occidentale comprend de puissants anticlinoriums (Bachkirie, Kolva-Vichersk) où affleure largement le Protérozoïque, dont le matériel sédimentaire molassique provenait de la plate-forme russe. En direction de l'est (anticlinorium d'Oural-Taou), le degré de métamorphisme augmente, tandis que les plis de lâches deviennent serrés avec déversement vers l'ouest. Les plis précédents sont séparés par des synclinoriums (Zilaïr, Lemvinsky) remplis de [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nanterre, journaliste scientifique
  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : professeur à l'université de Lyon-II, chercheur au Centre Magellan, Université de Lyon-III
  • : professeur titulaire de la faculté des sciences de l'université de Picardie

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Pour citer l’article

André BLANC, Pierre CARRIÈRE, Pascal MARCHAND, Guy MENNESSIER, « OURAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oural/