BISMARCK OTTO VON (1815-1898)

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Le député et le diplomate

Otto von Bismarck naît à Schönhausen, dans l'ouest du Brandebourg (Altmark). Après des études secondaires à Berlin, un bref passage aux universités de Göttingen et de Berlin semble orienter Bismarck vers une carrière administrative. Mais il y renonce bientôt pour faire valoir ses domaines de Kniephof (Poméranie) et de Schönhausen. C'est là que se placent les débuts, modestes, de Bismarck dans la vie politique : d'abord député aux états provinciaux de Brandebourg, il est élu en 1847-1848 au Landtag uni convoqué par Frédéric-Guillaume IV ; il y siège à l'extrême droite. La révolution de 1848 l'indigne, et il cherche vainement à pousser à l'action le prince Guillaume, frère du roi, qu'il juge faible et indécis. Après un échec à la Constituante prussienne (mai 1848), Bismarck est élu au Landtag en février et juillet 1849, et siège en 1850 au parlement d'Erfurt. Il n'approuve pas pour autant la « politique d'union » de Frédéric-Guillaume IV et de ses conseillers : dans ses interventions à la tribune, dans les articles qu'il donne à la Kreuzzeitung, Bismarck se montre au contraire partisan acharné de l'Autriche et condamne toutes les tentatives de réformer la Confédération germanique. Prenant la parole au Landtag, le 3 décembre 1850, il ne craint pas d'approuver la « reculade d'Olmütz », seul parti raisonnable après l'échec d'une politique insensée.

C'est précisément cette attitude qui vaut à Bismarck sa première mission diplomatique. Mais ses idées ne vont pas tarder à évoluer dans un sens que ne prévoyaient certes pas les dirigeants prussiens.

Bismarck est nommé en 1851 représentant de la Prusse à la Diète fédérale (Francfort) ; on lui donne mission de rétablir avec l'Autriche les bonnes relations compromises par la crise de 1850. Mais les rapports qu'il entretient avec les représentants de l'Autriche ne tardent pas à le convaincre que c'est chose impossible. L'Autriche n'oublie pas [...]


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Allemagne, 1870-1871

Allemagne, 1870-1871
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Le Prince Otto von Bismarck en uniforme, F.S. von Lenbach

Le Prince Otto von Bismarck en uniforme, F.S. von Lenbach
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Bismarck impose ses conditions

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Pour citer l’article

Michel EUDE, « BISMARCK OTTO VON - (1815-1898) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/otto-von-bismarck/