PÄCHT OTTO (1902-1988)

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Le livre comme occasion formelle de l'œuvre d'art

Au début du processus de fabrication d'un livre au Moyen Âge, processus social, politique, religieux, artistique, il y a le passage du rouleau de papyrus, le volumen antique, au codex de parchemin de l'Antiquité chrétienne et du haut Moyen Âge. En effet, à partir de l'époque de Constantin, plus encore avec la reconnaissance de la religion chrétienne comme religion de l'Empire, le format du codex devient la norme pour toute œuvre écrite durant le ive siècle, par opposition au rouleau de la littérature gréco-romaine et au rouleau de la Tōrah. Pour Otto Pächt, ce passage est une véritable révolution qui génère l'impulsion esthétique décisive. Par adaptations et transpositions successives, l'artiste ou l'atelier, qu'on charge de la décoration peinte, va modifier intentionnellement les modèles dont il a hérités, parce qu'il voudra « faire autrement ». Tout l'y invite, et d'abord le support. Le rouleau était illustré par des compositions peintes qui demeuraient ouvertes aux deux bouts, si bien que les images se succédaient sans solution de continuité. Au contraire, le codex avec ses pages séparées, relativement petites, pousse plutôt à une représentation chronologique des histoires rapportées, donc à une division de l'image en épisodes autonomes, formant à l'intérieur de la page des tableaux indépendants. Ensuite, il y a la nécessité qu'éprouve le copiste de changer ce qu'il perçoit de son modèle : c'est le pied d'un pupitre dessiné en forme de dauphin qu'il transpose et qu'il voit comme un dragon aux dents acérées, comme sur un folio du Codex millenarius illustré à Salzbourg, aux environs de l'an 800. Enfin, le medium lui-même, le livre puis la page font découvrir, sans cesse, à celui qui les travaille d'infinies combinaisons possibles.

La notion de « vouloir autrement », Otto Pächt la conceptualise très vite autour de l'idée d'impulsion esthétique, en ne retenant que le premier sens du Kunstwollen, tel qu [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, ancien membre de l'École française de Rome, professeur d'histoire de l'art médiéval à l'université de Bourgogne

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QUESTIONS DE MÉTHODE EN HISTOIRE DE L'ART, Otto Pächt - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • François-René MARTIN
  •  • 1 265 mots

Otto Pächt (1902-1988) est un des derniers grands représentants du courant formaliste en histoire de l'art. Élève de Max Dvorák et d'Emmanuel Löwy, Pächt fut cependant davantage marqué par le formalisme de la première génération d'historiens de l'école de Vienne, avant tout celui d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/questions-de-methode-en-histoire-de-l-art/#i_70566

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Pour citer l’article

Daniel RUSSO, « PÄCHT OTTO - (1902-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/otto-pacht/