OTTAWA

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Ottawa, capitale du Canada

Située en territoire traditionnel algonquin, la rivière des Outaouais et ses nombreux affluents étaient au centre d’un vaste réseau de commerce pour les divers peuples algonquins. Ce réseau sert ensuite à la traite des fourrures organisée depuis Montréal. Étienne Brûlé fut le premier Européen à remonter le cours de la rivière en 1608, bientôt suivi de Samuel de Champlain en 1613. Ce dernier a d’ailleurs pris part à une cérémonie avec les Algonquins au pied des chutes de la Chaudière, site autour duquel fut érigé le premier établissement permanent de colons européens. C’est en 1800 que, venu de la Nouvelle-Angleterre, Philemon Wright préside au développement d’une première communauté agricole, sur la rive québécoise (alors au Bas-Canada), et du commerce de bois équarri grâce aux riches ressources forestières de la vallée, notamment ses immenses pins blancs très recherchés pour la construction navale. Quelque dix ans plus tard, les premiers colons viennent s’établir sur la rive ontarienne (alors au Haut-Canada). En 1826, à la faveur de l’édification d’un campement pour loger les travailleurs chargés de creuser le futur canal Rideau (achevé en 1832) reliant le lac Ontario, à l’endroit où il devient le fleuve Saint-Laurent (à Kingston), et la rivière des Outaouais, le lieutenant-colonel John By jette les bases de la ville de Bytown. L’industrie du bois d’œuvre (abattage, sciage, équarrissage, flottage) continue de prospérer jusqu’au tournant du siècle pour être ensuite progressivement remplacée par celle des pâtes et papiers, qui bénéficie de l’exploitation du riche potentiel hydroélectrique de la région. En 1855, Bytown, enfin formellement constituée en ville, est renommée Ottawa. Grâce à sa situation géographique centrale (à la jonction des Canadas francophone et anglophone) et sa position avantageuse en matière de t [...]

Ottawa

Photographie : Ottawa

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Le canal Rideau, au pied de la colline du Parlement (Parliament Hill), à Ottawa, capitale fédérale du Canada, dans la province d'Ontario. 

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Le flottage

Photographie : Le flottage

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L'acheminement du bois par flottage, sur la rivière des Outaouais, au Canada. 

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Ontario : carte administrative

Ontario : carte administrative
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Ottawa

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Le flottage

Le flottage
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Vue aérienne d’Ottawa

Vue aérienne d’Ottawa
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Écrit par :

  • : professeur titulaire, département de géographie, université d'Ottawa, Ontario, Canada

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Pour citer l’article

Marc BROSSEAU, « OTTAWA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ottawa/