KOKOSCHKA OSKAR (1886-1980)

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Une œuvre littéraire et plastique

Kokoschka est né à Pöchlarn (Autriche) en 1886 ; il a fait ses études à l'École d'arts et métiers de Vienne. À Vienne, en cette première décennie du xxe siècle, Schönberg élabore son système dodécaphonique ; Freud, la psychanalyse ; Adolf Loos, la théorie du rationalisme fonctionnaliste dans l'architecture.

Le monde de la peinture est alors marqué par la sécession de Klimt et du groupe qui l'entoure. « À tout temps, son art ; à tout art, sa liberté », proclamait Klimt, qui, en respectant la bidimensionalité du support, conférait une nouvelle valeur à la ligne et à la couleur.

Très marqué à ses débuts par le graphisme stylisé de Klimt, Kokoschka lui dédie sa première œuvre littéraire, Les Enfants rêveurs – livre de poèmes et de dessins (1908). La même année, Kokoschka expose au Salon d'art moderne de Vienne et commence à écrire ses premières œuvres dramatiques pour le théâtre (dont Meurtre, espoir des femmes). Le coup ainsi porté à l'harmonie classique, à la convention traditionnelle de la beauté, ne passe pas inaperçu. Son œuvre littéraire comme sa création plastique suscitent à la fois un vif intérêt et une virulente opposition. Et si les uns proposent son exclusion de l'École, les autres – parmi lesquels Loos – l'encouragent. C'est grâce à ce dernier que le jeune peintre recevra plusieurs commandes de portraits et sera introduit dans les milieux littéraires de l'époque.

Cette importante série de portraits (genre qu'il cultivera d'ailleurs toute sa vie) fut entreprise en 1908 et terminée au début de la Première Guerre mondiale. Ils attestent le désir qu'avait Kokoschka d'exprimer la vie intérieure des modèles par l'expressivité de la forme. Corps et visages des personnages se tordent, sous la touche grasse et violente du pinceau ; la couleur sombre à dominante froide et bleuâtre est traversée d'accents chauds et francs de rouges, de jaunes et d'orangés. La transformation visionnaire du réel est destinée, chez Kokoschka, à figurer le travail du temps sur [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire de l'art, maître de conférences à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Marina VANCI-PERAHIM, « KOKOSCHKA OSKAR - (1886-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oskar-kokoschka/