ORRORIN TUGENENSIS

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Orrorin tugenensis

Orrorin tugenensis
Crédits : Brigitte Senut

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Phalange de pouce d’Orrorin tugenensis

Phalange de pouce d’Orrorin tugenensis
Crédits : Dominique Gommery

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Mixité de caractères dentaires

En ce qui concerne les dents, les découvertes postérieures à 2000 ont confirmé la plupart des observations préliminaires décrites lors de la publication de 2001 (Comptes-rendus de l’Académie des sciences, no 332, pp. 137-144) dans laquelle a été défini ce nouveau taxon d’hominidé. Les dents présentent en effet un mélange de caractéristiques morphologiques que l’on trouve chez certains grands singes du Miocène mais également chez les hominidés. Elles sont toutes pourvues d’un émail épais, caractéristique de l'ensemble des hominidés mais également de l’orang-outan. Les molaires d’Orrorin tugenensis sont relativement plus petites, par rapport à sa taille corporelle (microdontie), que celles des Australopithèques (mégadontie). Orrorin tugenensis avait probablement un régime un peu plus omnivore que Lucy. La symphyse mandibulaire (région du menton) n’est pas complète mais est clairement plus verticale que chez le chimpanzé. Aucun fragment de la boîte crânienne n’a été découvert.


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Pour citer l’article

Dominique GOMMERY, « ORRORIN TUGENENSIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/orrorin-tugenensis/