ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT

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Les critères qui définissent une cité

On a souvent essayé de déterminer les critères qui permettent de définir une ville. Il semble que l'on puisse classer globalement les critères habituellement retenus en deux catégories principales : la première fait appel aux données morphologiques, la seconde aux manifestations sociales. Pour la première catégorie, les critères considérés généralement comme déterminants sont la taille de l'agglomération, l'existence d'un rempart, la présence d'un réseau viaire hiérarchisé et une architecture différenciée qui met en valeur une pluralité de fonctions que l'on retrouve d'ailleurs habituellement dans la seconde catégorie, celle des critères relatifs aux manifestations sociales. Ce sont alors les chiffres de la population, la diversification des activités, dont un important secteur artisanal spécialisé qui se développe à côté de la pratique agricole traditionnelle, les bases d'une vie de relations et d'échanges, l'existence de structures politiques et, par conséquent, une hiérarchie sociale, qui sont donnés comme les faits essentiels. On fait appel aussi à la notion de fonction, qui regroupe des critères de l'une ou de l'autre des deux catégories qui viennent d'être définies (fonction défensive, politique, économique parfois, mais, plus rarement, fonction de relation). En fait, la fonction ne crée pas plus la ville que l'un des critères morphologique ou social ne la définit. Ce qui donne sans doute naissance à la ville, c'est le jeu cumulatif des différentes fonctions possibles, réunies à des degrés divers dans un assemblage presque toujours unique, correspondant à un certain niveau de développement et résultant de l'interaction de toutes les composantes : il peut y avoir une ville sans fonction défensive évidente ou sans fonction politique primordiale, la différenciation sociale peut apparaître à des degrés différents, mais la ville ne saurait jamais être autre chose que le fruit de ces composantes dans des proportions variables selon le temps et le lieu. La caractéristique fondamentale pourrait d'ailleurs bien être le fait qu'une [...]

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Tepe Gawra, IVe millénaire

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Jean-Claude MARGUERON, « ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/origines-de-l-urbanisme-au-proche-orient/