ORIENTATION ANIMALE

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Réflexes d'orientation

Les réflexes d'orientation sont des actions partielles d'un segment de l'organisme, dont le résultat est, en règle générale, de placer l'organisme dans des conditions optimales de réponse à une source de stimulation spécifique : il en est ainsi pour l'orientation binoculaire de la ligne de regard dans la fixation visuelle et pour l'orientation de la tête dans la localisation d'un stimulus acoustique. Les réflexes d'orientation ont été étudiés pour la première fois par Zelluy en 1906 au laboratoire de Pavlov. Selon Berlyne (1963), les réflexes d'orientation sont des phénomènes dont la complexité dépasse de loin la simple prédisposition sensorielle à réagir à une stimulation locale et comprendraient, outre les ajustements au niveau des récepteurs, une activation de l'électro-encéphalogramme, des processus végétatifs, des processus physico-chimiques et musculaires au niveau des organes sensoriels (ayant pour effet principal d'abaisser les seuils) et une augmentation de la tension des muscles du squelette. En résumé, l'organisme se trouverait à ce moment dans des conditions qui lui permettraient de recueillir une information accrue au sujet du stimulus – ce dernier ayant un caractère inhabituel et urgent – et de réagir plus efficacement à la situation nouvelle. On comprend sans peine que de telles modifications psychophysiologiques aient un lien direct avec les processus que l'on désigne sous les noms d'attention, d'exploration, d'émotion et de motivation. Le même auteur a consacré d'amples travaux aux relations entre les réactions d'orientation et la curiosité. Il rappelle également que diverses observations suggèrent une intervention spécifique de phénomènes de discrimination au niveau cortical et il cite à l'appui de cette interprétation plusieurs expériences de Lagutina dans lesquelles la stimulation du cortex visuel provoque des mouvements de la tête et des yeux ; de même lors de la stimulation du cortex auditif, le chat dresse les oreilles et manifeste dive [...]


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Force électromotrice d'opposition chez les planaires

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Ommatidie et ses huit rhabdomères

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Georges THINÈS, « ORIENTATION ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/orientation-animale/