OR

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Exploitation des gisements aurifères

Dérivé des méthodes artisanales des orpailleurs, le procédé du lavage fut longtemps le seul utilisé pour séparer les pépites d'or des sables aurifères. Après projection de jets d'eau plus ou moins puissants, l'or était séparé par lévigation grâce à sa densité généralement très supérieure à celle des boues formées. Ce procédé est pratiquement abandonné aujourd'hui.

Les roches aurifères sont soumises à un broyage préalable et souvent enrichies par flottation. Boues aurifères aussi bien que résidus de broyage sont souvent soumis à une amalgamation sur tables de cuivre, le mercure fixant l'or et l'argent présents à l'état natif. Le mercure est ensuite recyclé par distillation. Ce procédé présente entre autres inconvénients celui de ne pas être utilisable pour les tellurures.

Les résidus d'amalgamation, les minerais pauvres une fois broyés et enrichis par flottation sont soumis à une cyanuration, autrement dit à l'action de cyanures alcalins en présence d'air. La réaction correspondante s'écrit :

L'oxydation de l'or, particulièrement difficile en raison de sa tendance à conserver son électron 6s1, comme en témoigne le potentiel normal d'oxydoréduction élevé du système Au+ + ⇌ Au(E0 = 1,68 V), est facilitée par la stabilité de l'ion Au(CN)-2. Celle-ci empêche pratiquement la formation d'ions libres Au+ et déplace l'équilibre dans le sens de la dissolution de l'or. L'inconvénient du procédé est que d'autres métaux présents peuvent également être dissous : compte tenu de l'affinité particulièrement marquée de l'ion cyanure pour l'or, il faut donc utiliser des solutions très diluées. Mais on est limité dans cette voie par la difficulté de reprécipiter l'or après dissolution. Celle-ci s'effectue souvent par action de la poudre de zinc :

Lorsque l'or se présente sous forme de tellurure, un grillage oxydant préliminaire est indispensable pour le libérer.

L'or obtenu à partir de l'amalgame ou de la solution cyanurée doit être purifié. Un affinage ultime est souvent indispensable pour éliminer en particulier l'argent présent et les dernières traces de cuivre. La méthode généralement utilisée est l'attaque à l'eau régale suivie d'une électrolyse en milieu acide avec dissolution anodique et dépôt cathodique sur plaque d'or. De nombreuses variantes sont possibles en fonction de la nature et du taux des impuretés.

Mine de Pachuca

Photographie : Mine de Pachuca

Dans une mine de Pachuca (Mexique), les particules d'or sont séparées du minerai dans deux énormes cuves (1955). 

Crédits : George Pickow/ Hulton Archive/ Getty Images

Afficher

L'or en circulation est généralement allié au cuivre, qui en augmente la dureté. L'or « à 24 carats » est exempt de cuivre.

Son rôle d'étalon monétaire s'explique moins par sa relative rareté – les gisements aurifères sont plus nombreux que ceux de beaucoup d'autres éléments – que par son inaltérabilité aux agents atmosphériques et ses propriétés mécaniques.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Médias de l’article

Mine de Pachuca

Mine de Pachuca
Crédits : George Pickow/ Hulton Archive/ Getty Images

photographie

Variation du produit du potentiel normal

Variation du produit du potentiel normal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Bordeaux, directeur du Laboratoire de chimie du solide au C.N.R.S.

Classification

Autres références

«  OR  » est également traité dans :

ALCHIMIE

  • Écrit par 
  • René ALLEAU, 
  • Universalis
  •  • 13 656 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « L'apparition des théories alchimiques »  : […] Quand, au iv e  siècle et, plus probablement, au cours des premières années du iii e  siècle av. J.-C., une économie ouverte, du fait des voies de circulation plus vastes et des intérêts de l'Empire, se substitua à l'ancienne économie féodale, provinciale et cantonale, particulariste et fermée, de la Chine antique, la nécessité d'un regroupement des confréries archaïques de métallurges locaux fit […] Lire la suite

ATLANTIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jacques GODECHOT, 
  • Clément THIBAUD
  •  • 13 638 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Le commerce de l'Atlantique aux XVIIe et XVIIIe siècles »  : […] C'est donc avec le bon vouloir de l'Angleterre, et sous sa haute surveillance, que s'est organisé le commerce à travers l'Atlantique. En temps de guerre – et ces guerres furent nombreuses, on l'a vu – la flotte britannique paralyse, et souvent même interdit, le commerce entre l'Amérique et l'Europe continentale. En temps de paix, ce commerce de métropole à colonie et retour est toléré, mais l'Ang […] Lire la suite

CHINE : L'ÉNIGME DE L'HOMME DE BRONZE (exposition)

  • Écrit par 
  • Viviane REGNOT
  •  • 936 mots

L'exposition Chine  : l'énigme de l'homme de bronze. Archéologie du Sichuan (XII e -III e   s. av. J.-C.) , un des sommets de l'année de la Chine en France, eut lieu du 14 octobre 2003 au 28 janvier 2004 à la salle Saint-Jean de l'Hôtel de Ville de Paris. Elle avait pour commissaires Gilles Béguin, directeur du musée Cernuschi et Alain Thote, directeur d'études à l'École des hautes études (IV e   […] Lire la suite

DU DRAGON À L'EMPEREUR : TRÉSORS ARCHÉOLOGIQUES DE LA CHINE (expositions)

  • Écrit par 
  • Alain THOTE
  •  • 929 mots

Deux expositions, aussi remarquables l'une que l'autre, ont été montrées à Paris, à la Cité de la musique (21 novembre 2000-25 février 2001) et au Petit Palais (2 novembre 2000-28 janvier 2001), permettant au public d'apprécier certains aspects de la civilisation chinoise qui lui sont encore peu connus. Les expositions archéologiques chinoises se sont multipliées. En les « prêtant » contre monnaie […] Lire la suite

EAU RÉGALE

  • Écrit par 
  • Dina SURDIN
  •  • 224 mots

Mélange de deux ou trois volumes d'acide chlorhydrique concentré et d'un volume d'acide nitrique concentré. Les alchimistes ont appelé ce mélange « eau régale » (c'est-à-dire royale) pour ses propriétés : il dissout en effet l'or et d'autres métaux dits nobles. L'action sur l'or, par exemple, a lieu selon le processus suivant : l'acide nitrique oxyde l'or au cours d'un premier stade ; l'ion auriqu […] Lire la suite

ÉLÉMENTS NATIFS

  • Écrit par 
  • Guy ROGER
  •  • 2 060 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Or »  : […] Les gisements d'or peuvent être divisés en quatre groupes : – filons associés à des plutons granitiques ; – concentrations détritiques ; – gisements dans des terrains métamorphiques ; – gisements dans des roches magmatiques. La genèse de ces deux derniers types de gisements est controversée. […] Lire la suite

ESSAIS, or et argent

  • Écrit par 
  • Catherine ARMINJON
  •  • 448 mots

En France, les objets en or et en argent ont toujours été essayés  : par les gardes sous l'Ancien Régime, par les centres de garantie à partir de 1798. L'essai est une analyse chimique ayant pour but, par des moyens divers, de constater le titre. Les métaux précieux ne sont en effet jamais utilisés seuls, ils comportent toujours un alliage dans des proportions variables et contrôlées. Il existe pl […] Lire la suite

EXPLORATIONS

  • Écrit par 
  • Jean-Louis MIÈGE
  •  • 13 774 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La quête de nouvelles richesses »  : […] Les métaux précieux, l'or puis l'argent, fondent et entretiennent les entreprises ibériques. Une fois l'immense razzia opérée sur les vaincus et par la collecte des stocks accumulés (il y faut quelque cinq ans) qui chargent jusqu'à couler les premiers galions, il faut aller chercher le minerai. La quête se fait par étapes : étapes techniques, étapes géographiques d'exploration et de découverte de […] Lire la suite

GRANITES ET RHYOLITES

  • Écrit par 
  • Bernard BONIN, 
  • Jean-Paul CARRON, 
  • Georges PÉDRO, 
  • Michel ROBERT
  •  • 8 476 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Granites orogéniques calco-alcalins »  : […] Par bien des aspects, les granites orogéniques se caractérisent comme l'antithèse des granites anorogéniques. Ils se mettent en place dans les chaînes de montagnes (cf. montagne ) au moment où elles s'édifient, en contextes de subduction océanique – arcs insulaires, type Mariannes et Japon, et marges continentales actives, type Andes – et de collision continentale (type Himalaya). Ces types de sit […] Lire la suite

MÉTAUX - Gisements métallifères

  • Écrit par 
  • Marie-José PAVILLON
  •  • 7 828 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les gisements sédimentaires »  : […] Les gisements sédimentaires sont souvent stratiformes, leur formation est synchrone du dépôt des sédiments (gisement syngénétique ), ou légèrement postérieure : elle date alors du moment où les sédiments se compactent (gisement diagénétique ). Lors de la diagenèse, les eaux expulsées du sédiment peuvent entraîner et déposer ailleurs des ions métalliques. Nous parlerons d'une remise en mouvement po […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

11-30 octobre 2021 Soudan. Coup d'État militaire.

Or, selon l’accord constitutionnel adopté en août 2019, la présidence du Conseil de souveraineté doit échoir à un civil en novembre. Le 16, des manifestants favorables aux militaires entament un sit-in devant le palais présidentiel pour exiger le départ du « gouvernement de la faim ». Le 21, des centaines de milliers de partisans du pouvoir civil manifestent à Khartoum et dans les grandes villes du pays. […] Lire la suite

8 août - 5 septembre 2021 Japon. Jeux Olympiques de Tōkyō.

Le 8, les Jeux d’été de la trente-deuxième olympiade, qui devaient initialement se tenir en 2020 et qui ont été reportés en raison de la pandémie de Covid-19, s’achèvent sur un bilan positif pour le pays hôte qui se place en troisième position, en nombre de titres, avec cinquante-huit médailles, dont vingt-sept d’or. Les États-Unis arrivent en tête avec cent treize médailles, dont trente-neuf d’or, suivis de la Chine qui obtient quatre-vingt-huit médailles, dont trente-huit d’or. […] Lire la suite

5 juin - 3 juillet 2021 Burkina Faso. Attaque meurtrière d'un village.

Le 5, à Solhan, village de la région du Sahel proche des frontières du Mali et du Niger, l’attaque d’un poste de « volontaires pour la défense de la patrie » formés par l’armée, puis d’une mine d’or par un groupe djihadiste armé fait entre cent trente-deux et cent soixante morts selon les sources. Il s’agit de l’opération la plus meurtrière depuis le début des attaques djihadistes dans la zone dite des « trois frontières » en 2015. […] Lire la suite

20 décembre 2020 Népal. Dissolution de la Chambre des députés.

Or Khadga Prasad Sharma Oli s’est peu à peu libéré de la tutelle de son parti, imposant une position prochinoise alors que Pushpa Kamal Dahal, le dirigeant du PCN, est plutôt favorable au rapprochement avec l’Inde. […] Lire la suite

4 novembre 2020 France. Dissolution d'une organisation de jeunesse turque.

Cette décision intervient après deux incidents survenus en octobre en Isère et en Côte-d’Or, au cours desquels des partisans des Loups gris avaient pris à parti des membres de la communauté arménienne qui manifestaient contre l’offensive menée par l’Azerbaïdjan dans le Haut-Karabakh avec le soutien de la Turquie. Le gouvernement estime que ce « mouvement paramilitaire et ultranationaliste » promeut « une idéologie tendant à discriminer, voire à provoquer à la violence contre les personnes d’origine kurde et arménienne ». […] Lire la suite

Pour citer l’article

Paul HAGENMULLER, « OR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/or/