OPTIQUEOptique cohérente

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La notion de cohérence s'est dégagée, comme nous l'avons dit, d'une réflexion sur les conditions à remplir pour réaliser de « belles » franges d'interférences. Bien avant cette réflexion, des chercheurs et des ingénieurs avaient reconnu les immenses possibilités et l'extraordinaire sensibilité des dispositifs interférentiels, surtout en métrologie. L'avènement du laser, source de lumière cohérente beaucoup plus intense que les sources thermiques utilisées jusqu'alors a provoqué une nouvelle explosion de découvertes, dont la majeure partie est rapidement passée du laboratoire à l'industrie.

Holographie

Parmi ces découvertes, la plus connue du grand public est sans conteste l'holographie, méthode originale d'enregistrement des images, permettant d'en restituer le relief. Une autre, moins connue, mais également à l'origine d'un vaste éventail d'applications, est l'emploi de la granularité laser, ou speckle.

Traitement d'images

Une autre application directe de la cohérence est le traitement d'images, c'est-à-dire la modification de l'information contenue dans une image. Indiquons-en rapidement le principe, avant d'en préciser quelques-unes des nombreuses utilisations. Éclairons une photographie transparente (diapositive) par un faisceau parallèle de lumière cohérente. Chacun des points de la diapositive diffracte la lumière. À grande distance – grande devant les dimensions de la diapositive –, observons la répartition d'intensité lumineuse due à l'interférence des ondes ainsi diffractées. Cette répartition est stable, puisque la lumière est cohérente ; nous l'appelons spectre de la diapositive. Plutôt que d'observer le spectre loin de la diapositive, il revient au même de placer celle-ci dans le plan focal objet d'une lentille convergente. Le spectre se forme alors dans le plan focal image. Plaçons une seconde lentille en confondant son plan focal objet avec le spectre de la diapositive. Dans le plan focal image de cette deuxième, nous observons à présent le spectre du s [...]


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Cohérence temporelle

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Cohérence spatiale

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Interféromètre stellaire de Michelson, 2

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Écrit par :

  • : agrégé de sciences physiques, docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Michel HENRY, « OPTIQUE - Optique cohérente », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/optique-optique-coherente/