OPÉRAHistoire, de Peri à Puccini

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L'opéra naît et conquiert l'Europe

La préhistoire de l'opéra

Tout commence par l'union d'un roi de France avec la fille d'un grand-duc de Toscane. Les chroniqueurs sont en effet d'accord pour conférer à l'Euridice de Jacopo Peri, sur un livret d'Ottavio Rinuccini, le titre de « premier opéra de l'histoire de la musique ». L'événement eut lieu le 6 octobre 1600, au palais Pitti de Florence, à l'occasion du mariage, par procuration, d'Henri IV et Marie de Médicis. Une fois encore, l'orgueilleuse capitale médicéenne, à peine plus d'un siècle après la mort de Laurent le Magnifique, s'illustrait en ouvrant une voie de la création. Il n'est probablement pas fortuit que cette alliance de la poésie et de la musique ait été contractée dans la patrie de Dante Alighieri. Florence, ville en incessante représentation, semble toute désignée pour permettre l'émergence de l'opéra. Sous la signature de Peri et de Rinuccini, une Dafne avait été représentée trois années de suite pendant le carnaval (probablement à partir de 1597 ou 1598). Seul le poème a survécu, les trop rares fragments musicaux qui demeurent n'ont pas permis à cette œuvre de figurer en tête dans le panthéon de l'art lyrique.

Cependant, l'opéra n'est pas venu au jour par génération spontanée, et il faut remonter presque un quart de siècle en arrière pour en retracer la genèse. À partir de 1576, des poètes, des musiciens, des « intellectuels » commencent de se réunir chez Giovanni de' Bardi, comte de Vernio (1534-1612), mécène, écrivain et compositeur lui-même. Ce cénacle – que fréquentent notamment Emilio de' Cavalieri (1550 env.-1602), Girolamo Mei (1519-1594), Piero Strozzi (env. 1550-1609), Ottavio Rinuccini (1562-1621), Giulio Caccini (env. 1551-1618), Vincenzo Galilei (vers 1520-1591), le père de Galileo – se passionne pour tous les domaines de la connaissance et des arts : poésie, astrologie... Cependant, la Camerata Bardi (également connue sous le nom de Camerata Fiorentina) se pr [...]

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  • : journaliste et musicologue, rédacteur en chef aux Nouvelles, rédacteur en chef deL'Avant-Scène musique

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Pour citer l’article

Jean-Vincent RICHARD, « OPÉRA - Histoire, de Peri à Puccini », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/opera-histoire-de-peri-a-puccini/