OMEYYADES ou UMAYYADES

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Les origines

L'avènement de la dynastie califale des Omeyyades (ou Omayyades, ou encore Umayyades) est lié à quelques-uns des événements les plus mémorables de l'histoire musulmane, et des plus péniblement ressentis par la communauté des croyants. Mu‘āwiya, le fondateur, était le fils d'Abū Sufyān, l'un des notables de Quraysh, la tribu dominante à La Mecque au temps du Prophète de l'islam, et qui, avant un ralliement in extremis, s'était longtemps opposé à lui. Si lui-même était au service de Muḥammad, il devait sa fortune surtout à sa parenté avec le troisième calife, ‘Uthmān, parent d'Abū Sufyān, mais plus anciennement gagné à l'islam, incarnant donc entre les deux tendances une espèce de compromis. Cette politique déplut à divers opposants qui assassinèrent ‘Uthmān, et portèrent au pouvoir le cousin et gendre de Muḥammad, ‘Alī, qui, s'il n'avait pas trempé dans le meurtre, ne désavouait pas les meurtriers. Tous ceux qui de façon ou d'autre étaient liés à ‘Uthmān crièrent vengeance et, comme Mu‘āwiya était gouverneur de Syrie et disposait donc d'une force d'action hors de l'atteinte de ‘Alī, se groupèrent autour de lui. À la suite de la bataille indécise de Siffīn, un arbitrage fut décidé, qui, par l'affirmation de la non-culpabilité de ‘Uthmān, aboutit indirectement au désaveu de l'élévation de ‘Alī au califat. À la suite de quoi les Syriens proclamèrent calife Mu‘āwiya. ‘Alī, en désaccord avec une partie de ses partisans primitifs eux-mêmes, les Khāridjites, qui lui reprochaient d'avoir accepté cette procédure, dut les combattre, et mourut assassiné en vengeance du massacre qu'il avait perpétré contre eux (661). Mu‘āwiya put dès lors sans peine réunir sous son commandement l'ensemble des territoires récemment conquis par les Arabes musulmans. Il conserva comme capitale la vieille ville de Damas.

À l'opposé des trois premiers califes, recrutés parmi les compagnons du Prophète sans parenté directe entre eux, [...]

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Claude CAHEN, « OMEYYADES ou UMAYYADES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/omeyyades-umayyades/