OLYMPISME ET POLITIQUE

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Histoire d'une cohabitation perpétuelle

La renaissance des Jeux, un acte hautement politique

Né le 1er janvier 1863, Pierre de Coubertin appartient à une génération marquée par la défaite de Sedan, en 1870. Patriote, il songea à s'engager en politique, mais changea d'orientation en raison du sectarisme des partis. Néanmoins, humaniste et visionnaire, il va tenter d'œuvrer en faveur de l'éducation de la jeunesse française et de l'établissement d'une paix durable. Impressionné par les méthodes d'enseignement prônées en Angleterre par Thomas Arnold, headmaster du collège de Rugby, qui a intégré la pratique sportive à l'éducation, il écrit à ce sujet : « Du jour où la première génération façonnée par ses mains fut lancée au-dehors, les affaires de l'empire britannique changèrent de face. » Dès lors, il va tenter d'initier un large mouvement de réformes pédagogiques. En 1887, dans le journal La Française, il propose « pour reposer l'esprit, de former le corps et forger les volontés, par la pratique de jeux sportifs ». En 1889, à l'occasion de l'Exposition universelle, il organise le premier congrès des exercices physiques et des compétitions scolaires. Utopiste, Coubertin émet, en 1891, l'idée de créer un enseignement supérieur ouvrier pour les plus démunis : « J'attends beaucoup de la classe ouvrière. Des forces magnifiques reposent en son sein. Elle m'apparaît capable de grandes choses. » Cette « université ouvrière » resta bien sûr lettre morte.

Les idées de Coubertin ne révolutionneront pas l'enseignement en France. En revanche, son autre combat, le rétablissement des jeux Olympiques, fut victorieux. Le 25 novembre 1892, à la Sorbonne, il expose son programme à l'occasion du cinquième anniversaire de la création de l'Union des sociétés de course à pied. Si son projet de rétablissement des jeux Olympiques est mal compris ce jour-là, la teneur de son discours se veut hautement politique, puisqu'il y évoque tout simplement la paix universelle : «  [...]


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Jeux Olympiques de Berlin, 1936

Jeux Olympiques de Berlin, 1936
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Ouverture des J.O. de Berlin, 1936

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « OLYMPISME ET POLITIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/olympisme-et-politique/