OLIGOÉLÉMENTS

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Composition élémentaire des organismes

La substance des organismes vivants est constituée principalement de carbone, d'hydrogène, d'oxygène et d'azote. Dans les cendres laissées par leur combustion, on a reconnu, dès le milieu du xixe siècle, la présence du phosphore, du soufre, du chlore, de la silice, du potassium et du sodium, du calcium et du magnésium, du fer et du manganèse, de sorte que la matière des organismes paraissait composée de quatorze éléments chimiques.

J. Raulin (1870) observait cependant que « les cendres des végétaux doivent contenir des traces de tous les éléments du sol même les plus rares » ; il citait la présence de l'iode et du brome dans les varechs, du cuivre et du rubidium déjà trouvés dans certaines plantes, de traces d'argent dans les fucus, de lithium dans la vigne et le tabac.

Algues marines

Algues marines

Photographie

Algues marines éclairées par la lumière solaire. 

Crédits : Darryl Torckler/ The Image Bank/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur honoraire au Conservatoire national des arts et métiers, correspondant de l'Académie des sciences.

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Pour citer l’article

Jean LAVOLLAY, « OLIGOÉLÉMENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oligoelements/