OISEAUX

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Biologie

Voix et sons extra-vocaux

Les émissions vocales ont pour principale fonction la communication entre individus d'une même espèce. Ainsi les cris servent à exprimer l'alarme ou la présence. En dehors des passereaux, la plupart des autres oiseaux ne peuvent généralement émettre que des cris isolés ou en série, et dans ce dernier cas, on peut les assimiler parfois à ce que l'on appelle couramment le « chant », propre aux passereaux. Le chant sert le plus souvent soit à délimiter le territoire que l'oiseau se réserve, soit à favoriser la formation du couple, et souvent à ces deux fins simultanément. Le chant est généralement l'apanage des oiseaux mâles, sauf exceptions (rouge-gorge en Europe, cardinal en Amérique du Nord). La période pendant laquelle on l'entend coïncide le plus souvent avec celle de la reproduction ; cependant, quelques espèces se font entendre presque toute l'année. On connaît dans le monde plusieurs dizaines d'espèces capables d'imiter en totalité ou partiellement le chant ou les cris d'autres oiseaux. Ce sont par exemple, en Europe, l'hypolaïs polyglotte, la rousserolle verderolle, l'étourneau ; en Amérique du Nord, le mime ou « oiseau moqueur » ; en Nouvelle-Guinée, les paradisiers. Le chant est appris chez beaucoup d'oiseaux qui doivent imiter la voix de leurs congénères plus âgés (pinson des arbres). Au contraire, d'autres espèces, comme plusieurs fauvettes européennes, ont un chant inné que le jeune oiseau fait entendre de façon presque parfaite dès la première fois. Enfin, on a remarqué l'existence de dialectes locaux dans le chant d'oiseaux qui ont une vaste répartition géographique (pinson des arbres). Quelques espèces (guacharo d'Amérique du Sud, quelques martinets d'Asie) émettent des cris aigus qui leur permettent de s'orienter par écholocation dans l'obscurité des grottes qu'ils fréquentent.

On range dans la catégorie des sons extra-vocaux tous les bruits produits avec le bec, les ailes, la queue. Ce sont : le tambourinage des pics, le « bêlement » engendré par les rectrices des bécassi [...]

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Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles

Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles
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Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles

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  • : attaché au Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Michel CUISIN, « OISEAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oiseaux/