OISEAUX

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Anatomie et physiologie

Squelette

Le squelette des oiseaux se caractérise par sa légèreté, due pour une bonne part à une économie de poids réalisée par la suppression de certains éléments (les dents) ou leur réduction (doigts de la main), ainsi que par l'absence de moelle osseuse remplacée par de l'air (ces os « pneumatisés » sont en relation avec le système respiratoire). Le squelette axial comprend le crâne, la colonne vertébrale, le sternum et les côtes (il y a de 39 à 63 vertèbres selon les dimensions du cou). Le squelette appendiculaire est formé par les membres et les ceintures qui les attachent au squelette axial. La ceinture scapulaire possède trois os : la clavicule (soudée à son homologue pour former la « fourchette ») ; l'omoplate, tournée vers l'arrière ; l'os coracoïde, situé dans le même plan que la clavicule. Le membre antérieur se divise en trois segments : le bras, avec l'humérus ; l'avant-bras, avec le radius et le cubitus (celui-ci, ou ulna, est plus gros ; c'est sur lui que les rémiges secondaires de l'aile sont insérées) ; la main, qui comprend successivement le carpe (réduit à deux petits os), le métacarpe (trois métacarpiens dont un vestigial) et les doigts (au nombre de trois, dont un seul a deux phalanges, les autres n'en ayant qu'une). Le membre postérieur se compose du fémur, os de la cuisse, entièrement caché dans le corps, du tibia et du péroné, soudés l'un à l'autre et avec lesquels fusionne la rangée supérieure des os du tarse ; seule la base de la jambe est visible chez l'oiseau vivant et sort des plumes du ventre ; la rangée inférieure des os du tarse est soudée avec le métatarse et constitue un os couramment appelé « tarse », qui est en réalité un tarso-métatarsien. Les doigts sont au nombre de deux (autruche), trois ou quatre, ce dernier chiffre étant le plus courant. Le premier doigt, ou pouce, est dirigé vers l'arrière et a deux phalanges, le deuxième en a trois, le troisième en a quatre et le quatrième en a cinq. La ceinture pelvienne (bassin) est un ensemble osseux auquel participent l'ilio [...]

Pigeon : squelette

Dessin : Pigeon : squelette

Dessin

Squelette de pigeon, d'après Heilmann 

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Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles

Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles
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Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles

Ordres d'Oiseaux vivants et fossiles
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Aigle

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Autruche

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  • : attaché au Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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Pour citer l’article

Michel CUISIN, « OISEAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oiseaux/