ODONATES

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Description d'un type : « Calopteryx splendens », le Calopteryx éclatant (Zygoptère)

Cet agrion est familier du bord des rivières et étangs ; l'élégance de son long corps grêle aux reflets métalliques se balançant sur les hampes des roseaux qu'il fréquente volontiers lui a valu le nom de « demoiselle ». C'est néanmoins un redoutable carnassier qui s'attaque à tous les insectes de taille inférieure à la sienne.

L'adulte

La tête, très mobile, est caractérisée par des yeux composés énormes, globuleux, formés de très nombreuses ommatidies (10 000 environ). Les pièces buccales, très puissantes, sont broyeuses ; les mandibules sont pourvues de dents nombreuses et c'est cette particularité qui a donné leur nom scientifique aux libellules, le mot d'Odonates résultant de la contraction du terme « odongnathes » (c'est-à-dire mandibules à dents). Le prothorax est petit et forme une sorte de cou entre la tête et les segments suivants, mésothorax et métathorax qui sont soudés en une pièce unique nommée « synthorax ». Latéralement, cependant, on reconnaît aisément les pièces constitutives de cette partie postérieure du thorax formée des épisternes et épimères très allongées et soudées obliquement de telle sorte que les tergites et l'insertion des ailes sont reportés très en arrière par rapport aux sternites et aux pattes (fig. 1).

Calopteryx (tête et thorax)

Calopteryx (tête et thorax)

Dessin

Tête et thorax de Calopteryx vus de profil 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La nervation des ailes est très complexe et caractérisée par les nombreuses nervures transverses qui forment un véritable réseau.

L'abdomen cylindrique est formé de dix segments : le premier est court et le deuxième porte, chez le mâle, des pièces copulatrices accessoires complexes, distinctes de l'orifice génital proprement dit situé sur le neuvième segment.

La larve ou naïade

Toujours aquatique, la naïade (fig. 2) présente trois caractères essentiels :

– Les ébauches alaires sont externes et s'accroissent progressivement au cours des mues successives comme chez tous les insectes exoptérygotes.

Calopteryx (larve)

Calopteryx (larve)

Dessin

Larve de Calopteryx vue du côté dorsal 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– Les pièces buccales sont formées de mandibules et de maxilles semblables à celles de l'adulte et d'un labium tout à fait spécial, adapté à la capture des proies et a [...]


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Calopteryx (tête et thorax)

Calopteryx (tête et thorax)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Calopteryx (larve)

Calopteryx (larve)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Reproduction des Odonates

Reproduction des Odonates
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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ÉPHÉMÉROPTÈRES

  • Écrit par 
  • Catherine BLAIS, 
  • Robert GAUMONT, 
  • Martine MAÏBECHE
  •  • 1 110 mots
  •  • 1 média

Parmi les insectes ailés (ptérygotes), les éphéméroptères ( Ephemeroptera ), appelés communément éphémères ou « mouches de mai », ont une origine très ancienne puisqu'ils seraient apparus dès le Carbonifère, c'est-à-dire il y a quelque 380 à 280 millions d'années. Ils forment un ordre homogène très largement réparti à la surface du globe et comportant environ 3 000 espèces dont 70 sont connues e […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Robert GAUMONT, « ODONATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/odonates/