OCÉANOGRAPHIE

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Islande : carte ancienne

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Crédits : Fine Art Photographic Library/ Corbis/ Getty Images

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Spirale d’Ekman

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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HMS Challenger, corvette britannique

HMS Challenger, corvette britannique
Crédits : Courtesy of NOAA Photo Library

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Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff

Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff
Crédits : Ed. Villard/ Collections musée de Bretagne et Ecomusée du Pays de Rennes

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Des populations marines variées

La vie est présente dans la totalité des océans, depuis la surface jusqu’aux plus grandes profondeurs, offrant des populations marines riches, variées et complexes. En fonction de la relation que les êtres vivants entretiennent ou non avec le fond océanique, on distingue deux domaines.

Le domaine pélagique est celui de la pleine eau au sein de laquelle vivent des populations végétales et animales – dont l'ensemble a reçu le nom de « pélagos » – qui n’ont aucun rapport avec le fond des océans. Ces populations pélagiques ne sont pas distribuées de façon homogène dans la colonne d’eau qui est en permanence en mouvement. Elles sont structurées dans l'espace et leur organisation et leur distribution dépendent de la température, la salinité, l’éclairement, la nourriture, les courants, etc. Les organismes vivant dans ce milieu pélagique constituent deux ensembles : ceux qui nagent activement forment le necton (mammifères marins, poissons, calmars, grandes crevettes…) ; ceux qui flottent dans l'eau, soumis aux courants et avec des mouvements horizontaux réduits par rapport à la masse d'eau dans laquelle ils vivent forment le plancton, organismes généralement de petite à très petite taille, rarement de grande taille (méduses par exemple). Le plancton végétal, ou phytoplancton, est composé essentiellement par les algues unicellulaires ; le plancton animal, ou zooplancton, est dominé par les petits crustacés. Un très grand nombre d’espèces planctoniques de la zone euphotique effectuent une migration journalière verticale, parfois de plusieurs centaines de mètres, qui les rapproche la nuit de la surface pour se nourrir.

Le domaine benthique est celui des organismes qui vivent sur le fond des océans – quelle que soit sa profondeur – près du fond ou dans les sédiments qui le recouvrent. Formant le benthos, ces organismes sont représentés par les algues du littoral et par les animaux vivant du littoral aux grandes profondeurs. [...]


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Patrick GEISTDOERFER, « OCÉANOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanographie/