OCÉANOGRAPHIE

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Spirale d’Ekman

Spirale d’Ekman
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Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff

Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff
Crédits : Ed. Villard/ Collections musée de Bretagne et Ecomusée du Pays de Rennes

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Bathysphère

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Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Fumeur noir

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Vers une connaissance scientifique de l’océan mondial

Les avancées dans le domaine de l’océanographie sont non seulement corrélées à celles de l’ensemble des sciences, mais aussi aux progrès apportés aux navires et à la navigation. Au xiiie siècle, l’utilisation de la boussole, du gouvernail d’étambot et de la voile carrée ouvre le domaine de la haute mer aux navigations européennes. C’est l’époque des grandes découvertes et des premières cartes marines, les portulans, qui viennent bouleverser la vision du monde. Puis le passage de la voile à la vapeur, au milieu du xixe siècle, sera déterminant pour la découverte des grands fonds océaniques.

Dès l’Antiquité, un phénomène aussi complexe que la marée océanique fut, sinon réellement compris, du moins décrit, et ses variations périodiques associées aux phases de la Lune par divers auteurs – tel Pline l’Ancien (23-79) – et navigateurs – en particulier le grec Pythéas qui, au ive siècle avant notre ère, navigua au large des côtes européennes atlantiques jusqu’aux îles Shetland. Rapidement aussi, le lien entre souffle des vents et courants marins est assez bien compris et utilisé par les navigateurs arabes qui, dès le Moyen Âge, voyagent vers l’Extrême-Orient en utilisant la renverse (changement de sens) des vents est-ouest de mousson et des courants, ce que feront également plus tard les vaisseaux de la Compagnie des Indes au xviiie siècle. Au xviie siècle, la pensée scientifique s’oppose à la religion : c’est l’époque de Galilée et des premières sociétés savantes – Royal Society, créée à Londres en 1660 ; Académie royale des sciences, fondée à Paris en 1666. Isaac Newton, en établissant les lois de l’attraction universelle, pose en 1687 les bases de la théorie de la marée. Au siècle suivant, dit siècle des Lumières, esprit critique et [...]

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Patrick GEISTDOERFER, « OCÉANOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanographie/